Câu chuyện của Taryn: Tìm kiếm sự chuyển đổi trong sự không chắc chắn

Tính cách từ tính và tiếng cười truyền nhiễm của Taryn Williams dễ dàng vượt qua sự đơn điệu của cuộc gọi hội nghị truyền hình thông thường đã trở nên quá quen thuộc với nhiều người trong chúng ta. Là sinh viên toàn thời gian tại Đại học bang California Long Beach và là mẹ của cặp song sinh 5 tuổi Isaiah và McKayla, Taryn không lạ gì những thử thách của một gánh nặng trong những hoàn cảnh khó khăn. Khi cô ấy ăn trưa trong cuộc trò chuyện video của chúng tôi, cô ấy hào hứng nói về thực tập sinh tại Target vào mùa hè này. Cô ấy ngả người ra sau để đưa cho tôi xem cuốn lịch được mã hóa màu đóng gói của cô ấy chứa đầy các bài tập luận văn, bài kiểm tra thực hành GRE và thời hạn nộp đơn. "Đó là sự điên rồ tuyệt đối," cô ấy bình luận với một nụ cười rộng. 

Giống như nhiều sinh viên đại học khác, Taryn đã trải qua sự gián đoạn đáng kể mà COVID-19 đã mang lại khi tương tác xã hội hàng ngày trong khuôn viên trường đại học nhộn nhịp. Mất khả năng trao đổi ý tưởng, mất không gian học tập, và là một người mẹ của hai đứa con nhỏ, Taryn cũng không còn được chăm sóc trẻ em và các bữa ăn miễn phí. Đối với Taryn, đại học không chỉ là nơi phát triển học tập và cá nhân của cô, mà còn là mạng lưới an toàn xã hội của cô. “An toàn tài chính đối với tôi gắn liền với việc đi học. Khi COVID xảy ra, tôi đã không được kiểm tra kích thích của mình, giờ làm việc của chồng tôi bị cắt, tôi mất sự trợ giúp của chính phủ ”. Là người nhận được Trợ cấp Hỗ trợ Sinh viên Cao đẳng CA của MAF, Taryn đã có thể mua thực phẩm và các nhu cầu cơ bản cho gia đình mình. Tuy nhiên, việc mất đi thu nhập quan trọng và hỗ trợ lương thực cho gia đình cô đã tạo ra nhiều thách thức mới. Nhưng đối với Taryn, đây là một chương khác trong một câu chuyện dài về sự kiên trì và hy vọng. 

Cảm hứng và hy vọng xuất hiện trong những khoảnh khắc không có khả năng xảy ra

“Các con tôi là động lực cho mọi việc tôi làm. Tôi đã trở lại trường học khi chúng được mười lăm tháng, và điều đó khá là điên rồ ”.

Ở tuổi 31, Taryn quyết định muốn có một bức ảnh của mình trong lễ phục tốt nghiệp đại học cùng các con. Và cô ấy đã chọn một thời điểm đặc biệt bất ngờ trong đời để làm điều đó.

“Khi tôi đi học trở lại, tôi không có người trông trẻ, tôi vừa tổng cộng xe của mình, chúng tôi đã bị buộc phải rời khỏi nhà ở của mình vì lý do cho phép. Vì vậy, tôi không có nơi ở, không có tài khoản ngân hàng, không có việc làm, không có xe hơi, có hai đứa trẻ sơ sinh này. Tôi thực sự muốn nói với bản thân rằng đây không phải là lúc để quay lại trường học. Nhưng tôi vẫn tiếp tục. ”

Hơn mười năm trước đó, Taryn đã bắt đầu học đại học nhưng cuối cùng phải tạm nghỉ vĩnh viễn. Taryn mô tả sự đau đớn của việc đi học trong nhiều năm và cố gắng tập trung trong khi xử lý hết đường cong này đến đường cong khác. Lớn lên trong hệ thống chăm sóc nuôi dưỡng, Taryn đã theo học hơn chục trường tiểu học lớn lên. Cô ấy di chuyển thường xuyên đến nỗi cô ấy lo lắng không biết làm thế nào để đọc và viết đúng cách. Khi cô 19 tuổi, cha cô mất việc và rời thị trấn. Cô ấy không có nhà cửa. Cô từng bị lạm dụng chất kích thích và trầm cảm. "Không thể cung cấp thức ăn, chỗ ở và quần áo cơ bản, trường học không còn là ưu tiên đối với tôi nữa." Gần mười năm sau khi nghỉ học đại học, Taryn đăng ký vào trường Cao đẳng Thành phố Long Beach để theo đuổi tấm bằng cao đẳng. Mục tiêu của cô ấy khi trở lại trường học: cho các con cô ấy thấy một tương lai thay thế có thể tồn tại. Thời gian - nơi cô ấy ở trong cuộc đời và cô ấy đã ở bên ai - là tất cả mọi thứ cho sự khởi đầu mới này.

Sức mạnh của việc được nhìn thấy và được nghe: Tìm được tiếng nói trong cộng đồng và được chấp nhận

Điểm “A” trong lớp hóa học của cô ấy đã thay đổi hoàn toàn quỹ đạo học tập của Taryn. Sau đó cô được đề cử vào Chương trình Danh dự. Taryn không cảm thấy đó là nơi cô ấy đang ở ở tất cả, cô ấy nhớ lại với một nụ cười ngờ vực. 

“Tham gia chương trình danh dự đó và có những người ở đó hoàn toàn chấp nhận con người của tôi - và thực sự gặp tôi ở vị trí của tôi trong phần hành trình học tập của mình - thực sự đã củng cố thêm.” 

Bước ra khỏi vùng an toàn của cô ấy đã thắp lên ngọn lửa để cô ấy tiếp tục đi. Sự động viên của mọi người đã tiếp thêm động lực và niềm tin vào bản thân cho cô. Và rồi điều đó đã xảy ra: cô ấy nhận được điểm trung bình 4.0 đầu tiên của mình. "Nhận được 4.0 đó khiến tôi nhận ra rằng tôi không nên đánh giá bản thân dựa trên những kinh nghiệm trước đây của tôi." Giờ cô biết mình còn phải đi xa hơn nữa.  

Năm 2018, Taryn chuyển đến Đại học Cal State Long Beach với Học bổng của Tổng thống, học bổng dựa trên thành tích danh giá nhất do trường trao tặng.

“Các suất học bổng này dành cho các bạn 18 tuổi, thủ khoa mới tốt nghiệp THPT, có điểm trung bình trên 4,0. Tôi ngoài 30 tuổi, tôi có con ở nhà, tôi không có điểm trung bình 4.0 tích lũy. Tôi nghĩ họ muốn gì ở tôi? ”

Nhưng Taryn đã tìm thấy tiếng nói của mình trong khuôn viên trường. Sự hỗ trợ mà cô ấy nhận được khi đến nơi là quá lớn, cuối cùng cô ấy cảm thấy thoải mái khi chia sẻ một phần cuộc sống mà cô ấy luôn im lặng hơn: trước đây cô ấy đã từng bị giam giữ. Taryn đã bị giam giữ ngay trước khi cặp song sinh của cô được sinh ra. Trước đây cô ấy chưa bao giờ muốn nói ra điều đó, bởi vì cô ấy cảm thấy mình bị cho là không đáng tin cậy. Cô ấy không nghĩ rằng mọi người sẽ thực sự tin rằng cô ấy là một “người phụ nữ đã thay đổi”. 

Cô ấy tìm thấy sự chữa lành trong việc cởi mở. “Đó là sự tự do, khiêm tốn, và bởi vì tôi tự nhiên rất ồn ào và tự do, tôi chỉ cần khai thác vào điều đó. Nó đã cho tôi rất nhiều lòng tự trọng ”. Cô ấy đã nghe từ những sinh viên có hoàn cảnh xuất thân của mình rằng sự cởi mở của cô ấy cũng giúp họ chữa bệnh. Taryn đã tìm thấy sức mạnh trong cộng đồng hỗ trợ của mình và sử dụng sức mạnh này để tiếp thêm động lực cho cô tiếp tục đi lên.

Thay đổi lời tường thuật với tư cách là học giả và người ủng hộ: Nhìn xa hơn COVID-19

Ngay trước khi COVID thành công, Taryn vừa có một bài nói chuyện TEDx về sự thiên vị và phán xét, đặc biệt là về những người từng bị giam giữ trước đây và những định kiến tiêu cực mà mọi người giữ về họ. “Tôi đến sân khấu với một chiếc áo khoác ngoài, và mọi người nhìn tôi với một sự tôn trọng nhất định. Sau đó, sau một thời gian, tôi cởi áo khoác ngoài, để lộ ra một loạt các hình xăm, và mọi người sau đó nhận ra nhiều hơn về chiếc khuyên của tôi. Sau đó, họ nhìn tôi khác. Họ đánh giá tôi và tôi có thể cảm nhận được điều đó ”.

Taryn đang thực hiện nhiệm vụ thay đổi câu chuyện xung quanh những người bị giam giữ trước đây và thúc đẩy cơ hội của thanh niên ở các cấp độ học vấn cao hơn.

Cô ấy muốn đăng ký vào các chương trình Tiến sĩ và trở thành giảng viên của một trường đại học một ngày nào đó để cô ấy có thể vận động và hỗ trợ cộng đồng của mình. Taryn dự định sẽ tốt nghiệp vào tháng 12 này với bằng cử nhân kép về quản lý và vận hành quản lý chuỗi cung ứng. 

Vâng, cô ấy vô cùng lo lắng về những tác động của COVID và cách cô ấy sẽ quản lý lịch học của các con mình vào mùa thu này khi chúng bắt đầu đi học mẫu giáo.

"Làm cha mẹ ở trường đại học trong một đại dịch có thể là một trong những điều khó khăn hơn tôi đã trải qua."

Khi hoàn thành luận án, hoàn thành kỳ thực tập, nộp đơn vào các chương trình Tiến sĩ và tích cực giải quyết các nhu cầu của gia đình, Taryn đang đặt chân này trước chân kia và tiếp tục hành trình của mình. Cô ấy tự hào cho tôi xem một bức ảnh tốt nghiệp bằng cấp liên kết của cô ấy với các con cô ấy - đầy đủ thần thái và tất cả. Cô ấy không thể chờ đợi để thu thập thêm hình ảnh.  

“Hy vọng lớn nhất của tôi là mọi người sẽ hiểu rằng bạn thực sự, thực sự có thể làm bất cứ điều gì bạn muốn. Bạn phải tìm kiếm cộng đồng của mình. Bạn phải sẵn sàng nói lên nhu cầu của mình và sau đó nói khi nhu cầu của bạn không được đáp ứng. Quan trọng nhất, bạn phải sẵn sàng yêu cầu nhiều hơn – bạn phải biết rằng bạn đáng để yêu cầu nhiều hơn. Và, bất cứ điều gì có thể. ” 

“Còn lời nói cuối cùng nào không?” Tôi hỏi, vẫn đang đắm chìm trong chiều sâu của bản tóm tắt bình thường về bài học cuộc sống của Taryn. "Vâng, đeo mặt nạ!" cô ấy thốt lên với tiếng cười. 

QUỸ TÀI SẢN SỨ MỆNH LÀ TỔ CHỨC 501C3

Bản quyền © 2021 Mission Asset Fund. Đã đăng ký Bản quyền.

Vietnamese