Cristina's Story

梦在黑暗中绽放:克里斯蒂娜的故事

Cristina Velásquez inició un negocio 杜兰特 COVID-19 大流行病。 Mientras se cerraban industrias enteras, ella y su esposo vieron la oportunidad de hacer realidad su sueño。

Cristina se entrevistó con la MAFista Diana Adame para hablar sobre esa decisión, de cómo los Lending Circles de MAF la preparron para los negocios y el poder que tenemos dentro de nosotros para hacer realidad nuestros sueños。

克里斯蒂娜·贝拉斯克斯开始创业  COVID-19 大流行。当整个行业都关门时,她和她的丈夫看到了一个抓住梦想的机会。

Cristina 与 MAFista Diana Adame 坐下来谈论这个决定,MAF 的 Lending Circles 如何为她的业务做好准备——开始 Blind-N-Vision——等等。

为了篇幅和清晰起见,对以下对话进行了编辑。

介绍

戴安娜·阿达姆: 我叫戴安娜·阿达姆。我在 MAF 工作。

克里斯蒂娜·贝拉斯克斯: 我的名字是安娜克里斯蒂娜贝拉斯克斯。我叫我的第二个名字,克里斯蒂娜。我来自萨尔瓦多。我和我丈夫一起经营自己的生意四个月了。我们生产悬垂窗帘,人们可能将其称为罗马帘。我在交付方面帮助我的丈夫比什么都重要。他生产产品,我交付。

Cristina's family business

戴安娜: 你为什么决定在大流行期间开店?

克里斯蒂娜: 我们开始发现人们告诉我们的事情——当人们在外面工作时,他们并不常在家。然后他们开始意识到有许多必要的家庭改善。窗帘的需求开始上升。这就是我们对自己说的,哇,这是一个真正的机会。

戴安娜: 在创业过程中,您必须解决的最出乎意料的挑战是什么?

克里斯蒂娜: 哇,我认为我们遇到的第一个挑战是访问空间。说到旧金山,可能有空间,但非常昂贵。我们需要一个相当大的空间,而我们住的公寓没有这个空间。

戴安娜: 你是怎么找到你的空间的?

克里斯蒂娜: 我总是说上帝对一切都有计划和旨意。我有一个 15 年前认识的朋友。她在一家美容院工作。而且,嗯,我知道商店的后面部分正在出租。现在是免费的,仍然可以租用。我问的第一件事是,它有多高?非常高,她说。我告诉她,完美!这就是我丈夫和我去检查它的方式,我们爱上了它,它非常适合我们想做的事情。

戴安娜: 在一切都敲定之后,在你和你的朋友谈过之后,当你找到它后第一次走进你的空间是什么感觉?

克里斯蒂娜: 很自豪的说,哇,终于这成为了现实。这是一个梦想,但现在它是真实的,我们可以触摸它。这很漂亮。真的,我感到很幸福,也很感激上帝。

寻找资源

戴安娜: 您最初是如何听说 MAF 的?

克里斯蒂娜: 我相信那是在 2015 年。那是故事开始的时候,因为那是我想开始建立信用的时候。这是我做过的最好的决定。在那里,他们带我走出了黑暗。我以前信用不好,现在信用很好。

戴安娜: MAF 的服务对您的业务有何影响?

克里斯蒂娜: 我在个人方面学到的东西,我正在应用到我的业务中。要经营一家企业,您需要很高的信用。在个人领域,这让我可以更轻松地做某些事情。

戴安娜: 当您将这些知识带入生活的其他领域时,这些知识是如此宝贵,对吗?伟大的做法。我想问的一个问题是,对您来说最舒适的 MAF 平台是什么?你从哪个中受益最大?

克里斯蒂娜: 我觉得 移动应用程序.我想有一次,我在深夜完成了所有模块,因为我觉得它们是如此快速和实用。所以,我真的很喜欢 [MyMAF] 应用程序。

抓住你的梦想

Cristina

戴安娜: 克里斯蒂娜,我的最后一个问题是:你对处于类似境遇和梦想的其他人有什么建议?

克里斯蒂娜: 梦想不应该停留在梦想。他们可以成为现实。只有我们有能力让它们成为现实,除了我们自己,没有其他人,因为它们不仅是我们的梦想,也是我们想要为我们自己、我们的孩子和我们的家人做的事情。然后我们可以说,sí se puede。我做出了努力,现在我证明了,是的,sí se puede。昨晚我在给我丈夫唱歌。 [歌曲] 这是一首美妙的歌曲,讲述了知道梦想是你的,你可以随时随地实现它们。

戴安娜: 非常感谢克里斯蒂娜。好吧,我认为您是我们今天需要的动力。感谢您与我们分享您的话。

克里斯蒂娜: 谢谢。


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全心投入 UpValley 的 Lending Circles:Joleen 的故事

乔琳从她的父母和在银行和信用合作社工作的职业生涯中学到了在美国金融体系中航行的宝贵经验。现在,她在纳帕的 UpValley 家庭中心开展 Lending Circles 计划,以帮助她的社区也这样做。

乔琳从她父母的理财课程中吸取了教训。

乔琳 (Joleen) 深情地记得,当她的家人乘坐游轮时,她坐在她父亲的低骑手的后座上。对于这个五口之家来说,生活有点忙碌,但在周日,他们在车展上共度美好时光。  

当乔琳的父母从尤巴市搬到加利福尼亚州纳帕抚养三个孩子时,他们还是十几岁的孩子。纳帕为乔琳的父亲提供了一份高薪的建筑工作,同时让这个年轻的家庭更接近家庭支持。从那以后,乔琳把纳帕叫回家,希望有一天能买一套房子,让她的女儿在那里长大。

Joleen's family

当年轻的父母在美国金融体系中游刃有余时,Joleen 的父母发现自己使用发薪日贷款来支付账单,因为这是当时他们唯一可用的金融产品。 “我妈妈有很多发薪日贷款,她会从一个跳来偿还另一个,”乔琳反映道。乔琳看着她的父母努力摆脱债务并保持财务稳定。 “年轻而没有多少钱——钱很多。看到那种挣扎,感觉自己永远无法走出这个坑。”最终,乔琳的父亲获得了学位并找到了工作,这帮助家庭经济稳定。 

随着她的父母获得更好的金融产品,他们可以更好地管理自己的资金。 “我为我的父母以及他们今天所处的位置感到骄傲,”乔琳分享道。在她童年时代一直住在公寓里之后,她的父母现在有了自己的家。经过多年的努力和牺牲,乔琳的父亲现在在医疗领域有一份工作,而她的母亲则负责照顾孙子孙女。 

“我从父母那里拿走的东西,我决定早点买房。我真的很想给我的孩子。我想要我自己的家,在那里她会有自己的房间。” 

她父母的成长教会了乔琳如何在很小的时候管理财务。高中毕业后不久,她开设了她的第一张大学信用卡。她知道如何通读信用卡条款,并在做出决定之前完全了解她所签署的内容。 

受到母亲作为银行家工作时间的启发,乔琳还曾在银行和信用合作社工作。

Joleen 喜欢帮助客户获得银行服务,尽管有时她会感到能力有限,而且由于成本问题,她无法为每个人提供服务。她感到沮丧的是,即使是 0% 费率的信用卡也只能在很短的时间内使用这些费率,当费率上升时,客户的处境就岌岌可危。最重要的是,她在“类似鲨鱼”的方法上挣扎。预计员工会向客户推出某些贷款产品,以满足每月的配额。金钱激励用于激励员工实现这些目标,Joleen 认为这些目标转化为与客户的不真实的销售互动。员工没有试图提供优质服务,而是有动力增加自己的收入。 

乔琳渴望建立一种真正的联系,在那里她可以真正倾听并为人们服务。她并没有想过在非营利组织工作,但是——正如她所说——“生活让她如此。” 

Joleen and her daughter

尽管乔琳一直认为自己是一个数字人,但她真正的梦想是成为豪华彩妆系列的旅行化妆师。作为一名化妆师,她帮助客户自我感觉良好。她回忆说,客户对她的服务感到非常高兴和感激。 “我喜欢艺术性的是那种感觉——我可以提供的服务。让别人感觉美丽的感觉。” 

当乔琳意识到自己怀孕时,她的旅行和在路上提供这项服务的梦想即将成为现实。她意识到作为一名旅行化妆师意味着每个月都要离开她刚出生的女儿 21 天。乔琳对女儿的爱让她走上了不同的道路。 

 “生孩子会改变你的梦想和目标,这太疯狂了。”  

一位同事向乔琳询问了一个新的机会 UpValley 家庭中心,一个非营利组织,过去 20 年来一直通过跨代项目为纳帕社区成员提供服务。她的同事认为,乔琳的心和对客户的关怀会让她成为 UpValley 的完美人选。没过多久,Joleen 就成为 UpValley 最新的经济成功经理。 

“事实上,我能够免费提供服务,这让它变得更好。我真的能够与人建立联系并与人建立关系。”

与在银行和信用合作社工作的时间不同,Joleen 现在利用她的金融知识来指导和帮助客户实现他们的财务目标。通过与 MAF,Joleen 帮助在 UpValley 启动了 Lending Circles 计划。现在,她通过该计划将客户与 0% 利息信用建设贷款联系起来。 

Joleen 说 Lending Circles 为个人客户打开了大门,同时建立了社区。 

UpValley Family Centers, a MAF Lending Circles partner

在她的第一个 UpValley Lending Circle 中,客户来自不同的背景,讲不同的语言。尽管存在分歧,但他们共同决定了 Lending Circle 的分配顺序,同时考虑到谁会从先行中受益。

该圈子的一名成员最近刚从墨西哥搬来。她认为她无法建立信用,而是通过该计划购买了一辆汽车。这是她认为不可能的事情——正是因为 Lending Circles,她才做到了。 

作为两个 Lending Circles 的参与者,Joleen 亲眼目睹了 Lending Circles 的影响。 “尽管我现在可以避免高息贷款,但我能够还清自己的汽车,没有利息。我能够用我收到的 [从借贷圈] 做到这一点。我喜欢那个。我的圈子帮助我还清了我的汽车并提高了我的信用。现在 Lending Circles 也在帮我买房。” 

由于乔琳努力拥有自己的家,她依靠家人的支持。她通过与家人同住来节省房租和积蓄。对于乔琳来说,Lending Circles 计划也有类似的家庭支持感。

“这是同一个概念,我们如何互相帮助——无论是否流血——达到我们生活中真正想要的?”  

Joleen 开玩笑说,如果她在担任银行家期间就知道了 Lending Circles 计划,她就会将客户推荐给 Lending Circles 计划。 “如果我知道的话,我会像我不想做佣金一样。加入这个计划吧!” 

San Mateo Neighbors

邻居出现:圣马刁县移民救济基金的故事

几周前,MAF 团队收到了一条我们没想到会看到的 Slack 消息。我们的项目团队刚刚向圣马刁县的移民家庭发放了第 16000 笔现金补助。在一年的时间里,通过提供 $1,000 的无限制现金补助,我们能够触及整个县每两个无证移民家庭中的一个的生活。当联邦救济工作将我们的邻居排除在他们最需要的时候,这些美元帮助家庭在他们的头上保持屋顶和冰箱里的食物。

圣马刁县移民救济基金旨在向第一个 CARES 法案中遗漏的人提供援助,最初的总金额为 $100,000。它最终成长为 $16 万的生命线,供最后和最少的人使用。然而它几乎没有发生。

从很多方面来说,它不应该有。只有通过新老不同合作伙伴的奉献和信念,基金才得以成立。克服重重困难,我们与非营利、慈善和公民部门的领导人聚在一起,将联系编织成一种对那些留在金融阴影中的人的支持结构。 

简而言之,这是邻居帮助邻居的时刻。事情是这样发生的。

2020 年 5 月下旬,MAF 首席执行官 José Quiñonez 收到了一封不寻常的电子邮件。这是一个支持当地组织设立的快速反应基金的请求。他考虑过拒绝并继续处理大量其他紧急消息。毕竟,MAF 团队已经忙得不可开交了。我们专注于通过移民家庭基金帮助全国各地的人们在大流行中幸存下来,为一次又一次被联邦救济工作忽视的家庭提供现金补助。

我们立即知道,在这场危机中,移民家庭将被排在最后,也是最不重要的。我们迅速采取行动创建了移民家庭基金,以支持全国因 COVID-19 而面临更高失业率、驱逐率和死亡率的家庭。在我们应对大流行的不确定性并维持现有业务的过程中,这项工作将我们的团队推向了极限。骆驼的背上已经没有地方再插一根羽毛了。

然而,有什么东西拉着何塞回应这个请求。首先,这条消息来自一位老朋友兼盟友,圣马刁县法律援助协会执行董事 Stacey Hawver。除了是移民权利领域的领导者之外,Stacey 在 2017 年我们创建了 全国最大的 DACA 申请费援助计划. 我们一起经历了挑战,并且知道她与我们的价值观一样,都在不知疲倦地工作,以尊严和尊重的方式支持移民。我们彼此信任。

除了 Stacey 的话,这个要求对 José 来说意义重大。这是个人的。自 MAF 十四年前成立以来,我们的团队成员、合作伙伴和客户一直把圣马刁县称为家。该县同时是 最富裕的地区 在该国,也是发病率最高的国家之一 收入差距.当大流行的压力被施加到这种不平衡的社会结构上时,后果是毁灭性的。

一时间,疫情使移民家庭最基本的经济支柱:养家糊口的收入蒸发殆尽。

超过三分之一的移民家庭 在大流行最严重的时候,圣马刁县没有收入,比大流行前增加了 10 倍。这种压力对于有年幼孩子的移民家庭来说尤其严重。圣马刁县近三分之一的移民家庭有年幼的孩子,在这些家庭中,四分之三的家庭报告说,在大流行期间,他们无法支付至少一项账单。

虽然我们当时可能不知道这些统计数据,但我们非常了解我们的客户多年来面临的挑战。我们与客户保持的关系历经胜利和悲伤。 自从加州 3 月份发布居家令以来,我们的电话每天都会响起,客户纷纷寻求帮助。 何塞听过一个他无法忘怀的故事。

“我自己是一名康复的 COVID-19 患者,”罗莎说。 “这让我很感动,我也因此失去了工作。我目前失业,有一个儿子需要照顾。我很绝望,真的需要一些经济收入来养活我和我儿子的食物和房租。大流行在情感上打击了我的生活,改变了我的生活方式,一切都变得更糟。” 

他从未亲自见过罗莎。他没有必要。 MAF 的创建使命是为那些留在金融阴影中的人提供及时、相关的服务。知道我们自己后院的人们正在经历记忆中最极端的危机,这就足以采取行动了。我们必须为我们的社区出现,做更多的事情,即使这意味着要突破我们的极限和超越。这就是我们。 

时间紧迫,没有时间可以浪费。 José 对 Stacey 做出了回应,并拨打了电话以了解更多信息。

旅程才刚刚开始。

不久之后,José 登录了 Zoom 会议。这是这个团体第一次聚会,有一种明显的潜力和紧迫感。事实证明,José 与 Stacey 谈过的快速反应基金是在全县同时萌芽的少数基金之一。格罗夫基金会的一位领导人何塞·桑托斯 (José Santos) 有远见,看到这会如何混淆家庭并拒绝潜在的资助者。他将这些团体召集在一起,希望能够将他们团结起来。 

随着 Zoom 个人资料出现在 José 的屏幕上,熟悉的面孔和新面孔向他打招呼。除了 Stacey 之外,另一位 MAF 的长期盟友是 Faith in Action Bay Area 的执行董事 Lorena Melgarejo。 Lorena 和她的社区领袖网络在我们的 2017 年 DACA 活动中也发挥了关键作用,我们尊重他们对提升移民社区实力的坚定承诺。不仅如此,Lorena 实际上之前曾在 MAF 工作过,José 知道她是我们客户的坚定拥护者。

会议开始时的简短名称介绍了两个新的合作伙伴:圣马刁县的慈善家约翰·A·索布拉托和非营利性撒玛利亚之家的首席执行官巴特查洛。我们了解到,约翰是一个 多产的捐助者 谁加入了捐赠誓言,并有为社区中的家人露面的历史。家庭在约翰的慈善事业中发挥着重要作用:他不仅支持支持湾区家庭的事业,而且他自己的家人通过 Sobrato 慈善机构.约翰也是撒玛利亚之家的长期支持者,在看到圣克拉拉县设立了一个类似的基金后,他决心领导一个针对圣马特奥移民的快速反应基金。 

每个合作伙伴都全力以赴,尽快提供赠款。然而,每个人心里都有一个不言而喻的问题:我们能走到一起来实现它吗?

第一个电话是一头扎进去。 José 与 John 分享了 MAF 金融技术平台的详细信息,解释了我们如何利用我们的基础设施在全国范围内向移民家庭提供直接现金援助。这样做的挑战是巨大的,因此 MAF 能够在圣马刁县开始运作的能力使我们的团队成为支付资金的自然领导者。 José 重申了他对 Stacey 的承诺,即 MAF 将免费管理支付流程。

我们的首要目标是帮助人们保持屋顶和冰箱中的食物。

我们反复听说我们在圣马刁县的邻居需要帮助,比如 Milagritos。

“我一直在努力养活我 10 岁的孩子,作为一个家庭,我们很难支付账单和房租,”米拉格里托斯分享道。 “由于 COVID-19 期间的工作情况,我的压力很大。我不知道什么时候才能恢复正常工作时间,因为我打扫房子,人们不希望有人在家。”

考虑到米拉格里托斯的故事和会议即将结束,有一种感觉,第一个障碍已经被清除了。在正常情况下,合作可能需要数月时间才能形成,资助者在做出资助决定之前可能需要多轮征求建议书、申请和面试。 但我们是在危机模式下运作的。没有时间照常营业,约翰尊重并信任我们的组织能够迅速为圣马刁县的家庭提供服务。

我们利用现有关系快速建立信任纽带。何塞开始通过电话与在其他情况下已经认识约翰和巴特的合作伙伴、资助者和盟友交谈。他还直接与双方沟通,安排一对一电话以更好地了解他们,同时在凌晨两点来回发送电子邮件,以保持基金向前发展并更快地将现金送到家庭手中。其他人也这样做了。 

在 José 与 Stacey 第一次通话后的一周内,新团队第二次召开会议。 我们将全力以赴,即圣马刁县移民救济基金。合作伙伴做出这一决定是出于为我们社区的人民服务的共同愿望。没有时间可以浪费了。总的来说,我们有能力以尊严和尊重的方式为人们服务。 我们的合作伙伴组织将利用他们在当地社区的关系和基础来邀请尽可能多的家庭。约翰将领导筹款活动,并召集圣马刁县的慈善团体来支持我们的努力。 MAF 将管理申请、批准和支付过程。撒玛利亚之家和核心机构网络将跟进赠款接受者,提供超出最初 $1,000 赠款的全方位服务。

然后约翰把我们都吹走了。他把我们的目标从$100万提高到$1000万,并亲自写了一张$500万的支票。

这笔赠款在一天之内就到了我们的账户,这让 MAF 的财务总监大吃一惊。这是我们收到的最大一笔个人捐款。我们并不孤单。

“我们从来没有做过这种规模的工作,尤其是在这种速度下,”斯泰西回忆道。

我们毫不气馁,精力充沛,行动迅速。到 7 月我们正式启动圣马刁县移民救济基金时,约翰已经从 个人捐助者、企业基金会县监事会.虽然这种坚韧程度让我们大吃一惊,但我们开始了解到,这与约翰的课程不相上下。

“这是一个愿意摇动树的人,以便他认为邻居的人得到照顾,”巴特分享道。 “你可以从他的眼睛里看到它。”

有了资金保障,我们的合作伙伴走上街头向家庭宣传,通过强大的教会会众、医院、社区资源中心和法律援助提供者网络以及电视、广播等分享信息。 MAF开始每周举办 脸书直播 为客户举办会议,并向合作伙伴提供常见问题解答材料。与此同时,随着 COVID-19 援助骗局的激增,我们对来自许多可信赖声音的单一信息的关注有助于消除噪音。

该策略奏效了。在第一个月内,我们收到了 17,000 多份预申请,而且每天都会收到更多。

在人力资源有限的情况下处理大量应用程序是一项挑战,但我们始终将客户需求放在首位的承诺从未动摇。我们在整个申请过程中都以客户的经验为中心,根据需要为每位申请人提供不知疲倦的个性化支持。 

“如果你拿出钱,中间有火焰和龙,钱并不重要,因为人们拿不到,”Faith in Action 圣马刁县首席社区组织者卡罗琳娜·帕拉莱斯解释说。

我们将客户体验的每个方面都设计为相关、及时并以他们的现实为基础。 我们聘请了翻译人员将应用程序翻译成四种语言,拒绝使用简单的 Google 翻译小部件来确保所有圣马刁县移民社区都可以使用它。我们开发了两种向没有支票账户的人提供赠款的方法,因此许多人已经面临的障碍——缺乏银行账户——不会阻止他们获得所需的救济。在这一年中,我们定期与合作伙伴联系以分享最新消息,并确保我们向家人传达了信息。

我们一起努力克服一些家庭的“数字大峡谷”。提醒申请人忘记上传工资单的照片是一回事。引导申请人创建他们的第一个电子邮件帐户、安全地保存密码、过滤垃圾文件夹以及解释如何创建在线个人资料完全是另一回事。数百名申请人需要这种级别的支持,我们与合作伙伴一起出现了。法律援助会团队甚至聘请了一名全职工作人员,专门以这种方式帮助申请人。

我们的合作伙伴为客户提供了实际支持,与 MAF 团队保持日常沟通,以确保没有人陷入困境。 这是一项艰巨的工作。我们做到了,拒绝放弃我们的信念,即每个客户在整个过程中都感到受到尊重、被看到和支持,无论我们是否可以立即提供资助。

“帮助不仅仅是金钱,”José 分享道。 “这是关于表明我们关心,表明我们看到了他们,他们没有被抛在后面。”

一年后,圣马刁县移民救济基金最终筹集了超过 $16 万,将其全部分配为 16,017 份赠款给家庭。

我们的主要资助者 John 与合作伙伴 MAF、Faith in Action Bay Area、圣马刁县法律援助协会和 Samaritan House 之间的合作使 影响了该县一半无证移民家庭的生活。 相比之下,加州最初的 $75万救灾援助资金 覆盖了全州约 5% 的无证移民家庭。 

如果没有约翰坚持投球、倡导、呼吁支持、扭曲武器以及挑战甚至现有捐助者再次加紧努力,我们将无法实现这种程度的影响。在他的主要论点中,他既无情又清醒。

“更待何时?”约翰分享了。 “这些人中的许多人多年来一直帮助我们。现在是我们帮助他们的时候了。”

然而,很难庆祝一项出色的工作,因为它诞生于与我们一起工作的人、住在我们社区的人以及我们在晚上散步时遇到的无法形容的、不公正的苦难。描述这种经历的词语介于愤怒的悲伤和谦卑的感激之间。然而,即使如此也达不到要求。

随着圣马刁县移民救济基金的关闭,我们知道工作远未结束。对于移民家庭来说,我们许多人期待的隧道尽头的曙光变得暗淡了。在圣马刁县, 五分之一的移民家庭 在大流行期间耗尽了他们的储蓄,而四分之一的人不得不借钱支付基本生活费用。家庭承担的巨额债务需要数年才能还清。

对于有家庭成员感染 COVID-19 的圣马特奥家庭来说,他们面临着更长的康复之路。与没有生病的家庭相比,他们更有可能拖欠房租和水电费。患有 COVID-19 的家庭也是 60%,更有可能不吃饭以维持生计。 

移民家庭遭受的这种经济灾难并非圣马刁县独有。通过我们与国家的合作 移民家庭基金,我们知道全国各地的家庭都在经济上挣扎。在我们对 11,000 多名受助人的全国性调查中,十分之八的人报告说,他们在 COVID-19 期间无法全额支付至少一项账单。十分之三的受访者不得不借钱以后还款,包括信用卡上的结余。我们需要继续支持这些家庭的经济复苏,倾听他们的需求并共同努力,最大限度地为移民社区带来影响。  

这将需要更多的支持、更明智的战略和更积极的合作。为了为这些行动提供信息,我们从圣马刁县移民救济基金的成功和挑战中提炼出四个见解,该基金可用于为全国各地的社区提供服务。

1. 以客户为中心的设计提供尊重和有尊严的服务。

“总有一些申请人可以联系到,”斯泰西回忆道。 “这是 José 对设计一个让人们始终感到受到尊重的流程的承诺。”

以客户为中心的服务设计源于我们的信念,即提升我们所服务的人的完整、复杂的人性。这意味着从客户完成申请的方式,到他们接收服务的方式,甚至每封电子邮件中使用的语言,我们都以客户的真实生活为中心。我们知道,除了感到被支持之外,当客户感到被看到、听到和交谈时,我们就取得了成功。 

这一成功的后续影响是具有高参与度和满意度的服务。然而,这些测量应始终次于关注保持及时和与客户的生活相关。

2. 协调需要合作伙伴之间的信任。

“协作和协调不是同一种动物,”巴特解释说。 “协作是协调的良好基础。但协调需要相互信任。”

有效的伙伴关系始于共同的愿景,但只有在他们齐心协力并交付成果时才能成功。信任是应对任何伙伴关系面临的不可避免的挑战所必需的,我们了解到,当所有合作伙伴都看到、重视和尊重彼此的优势时,就可以建立信任。当约翰加紧筹集第一个 $5 百万时,他相信我们会公平且有尊严地支付这笔款项。反过来,我们相信 John 会尊重我们的流程、团队和技术。 

每个合作伙伴都相信其他合作伙伴会发挥自己的作用,利用他们的专业知识来实现我们为社区服务的共同目标。这正是发生的事情。

3. 社区始于看到我们邻居的人性。

“在成长过程中,我就读于一所耶稣会高中,该高中提倡意识、能力和同情心的价值观,”约翰说。 “这些价值观一直困扰着我。我们需要以同情和尊重的态度对待我们社区的邻居。”

语言很重要。今天的政治话语充斥着将那些留在阴影中的人非人化的方式,这并非巧合。诸如“外星人”、“非法移民”、“外国人”,甚至“看门人”和“咖啡师”之类的语言都可以用来拉开距离。然而,每个人都有一个名字、一个故事和一个属于他们的地方。当我们选择庆祝联系而不是分离的语言时,一个繁荣的社区是可能的。

MAF 一直坚定不移地推动这种话语转变,而约翰始终将这种社区感、同情心和同理心带到与其他资助者的会面中。这是我们必须继续推动的转变。

4. 在危机中一切照旧行不通。我们还没有出去。

“现实情况是,移民家庭面临着漫长而艰巨的经济复苏之旅,”何塞反映道。 “我们需要更多的合作和公私合作伙伴关系,就像在圣马刁县发生的那样,以满足家庭的需求。”   

随着任何组织规模的扩大,总会有一种诱惑,为了自身利益而专注于维持现状。然而,为提供服务而存在的基于社区的组织必须永远不要忽视他们所服务的人的现实。如果遗留流程妨碍了应对危机,则需要一种新方法。这种以不同方式做事、迅速而大胆地采取行动的意愿,对于圣马刁县移民救济基金的成立和交付至关重要。

而危机还没有结束。我们必须继续推动自己对当下做出反应,表现出来,做得更多,做得更好。

付出代价:南希的故事

南希·阿隆索对意外并不陌生。这位南加州本地人面临的挑战和悲惨的风暴不止她那份。通过所有这些,她一直在前进,一名船长带着她的两个孩子在做她必须做的事情。

南希的故事的核心是说明金融体系如何将自己扭曲成对努力工作的人们梦想的束缚。它还展示了社区如何成为让他们获得自由的关键。

自从南希 21 岁时有了他们的第一个孩子以来,她和她的丈夫就一头扎进了人生的赛跑中。  

他们把每一美元都用在下个月的薪水上,有时,他们有喘息的空间。但是,大多数情况下,需要克服障碍。他们应该支付最新的医疗费用还是一周的杂货? 

南希和她的丈夫都努力工作,都努力维持生计。他会在他表弟的餐厅外面捡纸板卖。她会带着他们两个孩子穿的过时的衣服去跳蚤市场赚点外快。他们做了他们该做的。

然而,远远超出下一个直接障碍的边缘,梦想的地平线向他们招手,永远向前。南希和她的丈夫在地平线上看到了他们自己的房子。他们知道,有一天,她会辞去零售工作,成为一名医疗助理。然后他们不仅可以偶尔呼吸,而且可以一直呼吸。日复一日,年复一年,他们继续前进,知道彼此没有太大的障碍。

然后,在 2019 年 10 月 9 日,南希接到了医院的电话。

一个月后,她的丈夫去世了。

在茫然中,南希搬回圣伊西德罗和她的父母住在一起,因为她周围的世界在缓慢移动。 2020 年 6 月,她与儿子共用一张双层床,进入 COVID-19 大流行,并帮助她的家人度过了父亲的中风,震惊笼罩着她。慢慢地,她开始拾起她破碎生活的碎片,并建立了新的马赛克她的未来。

事实证明,她的丈夫有一份适度的人寿保险单。她从来不知道这件事,因为他们从来没有谈过财务。现在,她终于可以买得起房子了。但当她去贷款机构讨论抵押贷款时,她发现自己的信用评分很差,无法获得资格。她从来没有考虑过她的信用,所以这也是毁灭性的消息。  

南希被困住了。 

以前只是事后才想到的金融体系现在成了她和毕生梦想之间的护城河。她甚至查看私人公寓以重新站起来。然而,这些都需要 2-3 倍的收入与租金比率,她无法填补丈夫留下的工资差距。她的孩子仍然需要得到照顾,而她之前的医疗助理计划也没有她希望的那么可信。南希终于走到了可能性的门口,但阻碍她前进的障碍是她所面临的最大障碍之一。而这一次,她一个人。

“那是有人告诉我有关 Casa Familiar 的时候,”南希回忆道。 “他们提到了一个帮助我提高信用评分的计划。但它们远不止这些。”

位于圣地亚哥的社区服务组织 Casa Familiar 将 Nancy 带到了他们的第一个 Lending Circle 计划之一。  

她加入了一家 LC 以提高她的分数,并且很快就能够做到这一点。 3 个月后,南希将她的信用评分提高了 118 分。 

然后她开始提问。而 Casa Familiar 团队则给出了答案。他们帮助 Nancy 获得她从未知道的社会保障基金,共享财务规划资源,并帮助她的父母安排 COVID-19 疫苗接种。

“我问的每一件小事,他们都会帮助我,”她闪闪发光。 “如果不是他们,我什至不知道从哪里开始。”

今天,南希有望将她的信用评分提高到足以获得抵押贷款的资格,并且正在努力获得一份医疗助理的工作。

尽管丈夫不在身边,但她仍继续着他们共同的梦想,日复一日地朝着他们看得如此清楚的地平线前进。仍有许多障碍需要克服,南希坚信没有人能阻止她。毕竟,她并不孤单。

“Casa Familiar 的玛丽安娜打电话告诉我她有一个惊喜,”南希分享道。 “因为我一直按时支付所有款项,她从 Kaiser 赠款中给了我 $500 的奖金。我哭了,因为我能够更多地帮助我的父母。对于发生在我们身上的所有坏事,好事也发生了。”

南希继续提问,学习如何驾驭新世界,同时将来之不易的知识传授给她 17 岁和 13 岁的孩子。她希望这样,他们将在她冲刺的人生赛跑中领先一步这么久。 

无论如何,孩子们已经拥有自己的宝贵礼物;追求梦想的勇气和钢铁般的决心。这份遗产由南希和她的丈夫一起传下来。

在大流行中学习:玛莲娜的故事

2020 年 4 月,Marlena 坐在她的办公桌前,异常不专注,因为 Zoom 讲座在背景中嗡嗡作响。她看着手机,等待通知的地方一片空白。她的手指轻敲着她紧张的心脏的快速跳动,很长一段时间以来,她第一次感觉到对她的野心的控制滑落。她始终牢牢掌握着自己未来的缰绳。然而,世界动摇了,她也动摇了。

玛莲娜不容易动摇。 

在大流行开始时,她正在克拉夫顿山社区学院攻读生物医学工程的第二年,在那里她作为第一代大学生和有色人种女性在白人男性领域开辟了道路。她不顾偏见勇往直前,选择把它作为火上浇油。 

然而,当她的父母都看到他们的工作时间在大流行期间被削减时,玛琳娜突然不确定下学期的书本如何支付。于是她伸手求救。然后她就等了。等待是最难的部分。

“无法控制我周围的一切真的很难处理,”她说。

玛莲娜在 12 岁时第一次了解到失去控制是多么痛苦。 

她的父亲是一家六口之家唯一的养家糊口的人,在一家被收购的公司工作。他拒绝了一份以大幅减薪保住工作的提议,这导致他们的抵押贷款公司像一群秃鹰一样追赶他们,并引发了一场官司,使家庭陷入财务危机。

“我们失去了一切,”她回忆道。 “我们失去了家,我们不得不搬家,我们花了大约七年的生活薪水才重新站起来。”

Marlena 的经历很早就告诉她,你自己的两只手可以影响的范围有限。与父母和兄弟姐妹坐在餐桌旁通过许多艰难的谈话也教会了她财务是建立未来的基础。她把这些教训牢记在心,全身心地投入到学习中,以特有的凶猛和纪律来把握自己未来的缰绳。

Marlena 以最高荣誉从她的高中毕业,成为她的班级告别演说者,并提前一年毕业。完成副学士学位后,她计划转学到一所四年制大学,攻读生物医学工程的学士和硕士学位。虽然她目前的成就已经足够了不起,但对于玛莲娜来说,它们只是序言。

“我的梦想是创造世界上第一个 3D 打印器官,”她分享道。 “我对我的学习充满热情,因为我想拯救生命。”

任何了解 Marlena 的人都知道,虽然她对自己的领域充满热情,但不知何故,她对家人的爱更加强烈。她绝不会为了自己的抱负而用家庭来交换。因此,以典型的 Marlena 方式,她开始了她的学术之旅,使命是通过不懈的专注和奉献来减轻家庭的大学经济负担。

“我可能已经申请了数百个奖学金,”她回忆道。 “我也适用于大的和小的。我知道每一点都加起来。有一次,我每天申请两项奖学金。”

她的努力得到了回报。  

在奖学金和父母的支持下,她毫不妥协地度过了头两年的学习。然后大流行使她的计划脱轨。由于费用问题,Marlena 突然考虑减少秋季学期的课程负担。然后她开始寻找外部资源并遇到了 MAF 的 加州大学生助学金.  

无论学习成绩如何,$500 赠款都是为有需要的学生提供的紧急经济救济。由于需求量巨大,MAF 团队创建了一个 金融公平框架 把那些最后和最少的人带到队伍的前面。我们优先考虑那些失去收入、经济困难且无法获得其他资金支持的人。

像 Marlena 这样的学生永远不必在杂货账单和书籍之间做出选择。 

学生应该有时间学习,而不必担心跟踪数百个奖学金。出于这个原因,MAF 利用最好的技术和资金来尽可能有效和快速地提供赠款。

四月份回到玛莲娜的办公桌前,她松了一口气。她刚刚收到一封来自 MAF 的电子邮件,她的申请已被接受。那天结束时,她看到补助金存入了她的账户。

“在 24 小时内,我看到了我账户中的资金,我就可以购买我的书了,”她笑着说。 “接受资助给了我希望。还有其他人在投资我和我的未来。”

家人坚定地支持她,越来越多的支持者为她加油,Marlena 正在实现她的梦想。它正在发挥作用。 Marlena 在学期结束时保持了 4.0 的 GPA,并将于 2021 年以最高荣誉毕业,然后获得 Regents 奖学金进入加州大学河滨分校。她认为向她的美国原住民曾祖父和她的信仰表示敬意是实现这一目标的关键灵感。

“我知道还有很多其他人正在经历和我一样的事情,”她说。 “如果我能够鼓励和激励他们不放弃,那一切都值得。”

在 MAF,我们知道她会做到这一点。她已经是了。

Francisco的故事。在COVID-19时代的力量。

弗朗西斯科一直在努力工作,做出牺牲,以保证他的家庭安全和经济稳定。在COVID-19袭击湾区之前,弗朗西斯科和他的妻子急于储蓄,使他们的大度假计划成为现实。由于弗朗西斯科经常在周末和假期工作,他的四个年幼的孩子特别希望能离开这里,到俄勒冈州的大家庭中去。当时,很难想象他们的计划和生活会因为冠状病毒而迅速改变。

"我们认为它是可以控制的东西。我们不认为它会来到这里,因为它是一种感觉如此遥远的东西。但有时生活会给我们带来惊喜。好的或坏的--我们永远不知道,我们不可能总是为将要发生的事情做好准备。"

当就地收容令在今年3月开始实施时,他们所知道的世界发生了翻天覆地的变化。弗朗西斯科的妻子被解雇了,学校也关闭了,他们的孩子被迫留在家里。就在那时,他们的家庭开始陷入困境。弗朗西斯科和他的妻子利用当时有限的信息,尽最大努力教育他们自己和他们的孩子了解这场大流行病。作为当地的一名厨师,弗朗西斯科被认为是必不可少的工人,所以他是唯一离开家去工作和购买杂货的人。

在他4月份的生日后几天,弗朗西斯科发了高烧。

他出汗、发抖、全身颤抖--以至于他不再能够走路、品尝食物,甚至是说话。他在谷歌上搜索了自己的症状,并确定在某个地方、以某种方式他已经感染了COVID-19。几天后,他的妻子也开始出现了轻微的症状。为了避免将病毒传播给他们的孩子,这对夫妇将自己锁在房间里,为他们家庭的未来担忧。

"在头四天里,我的发烧是最高的。那时候真的很难受。我的妻子和我哭了,因为我们无法接近孩子们。我已经在想最坏的情况了。我的孩子们将如何处理?我的家庭会发生什么?这是我生命中最糟糕的四天"。

幸运的是,弗朗西斯科在卧床数周后逐渐开始感觉好转并恢复了行动能力。虽然最黑暗的日子已经过去,但在冠状病毒和经济危机中,弗朗西斯科仍然担心他家的生计。

COVID-19非常清楚地表明,经济稳定是脆弱的--特别是对于美国的移民家庭。

弗朗西斯科对努力工作和坚持不懈的精神并不陌生。作为九个孩子中的第六个,弗朗西斯科在12岁时开始在墨西哥尤卡坦的田地里工作,以支持他的家庭。在繁荣承诺的牵引下,并在帮助其弟妹继续接受教育的愿望的推动下,弗朗西斯科决定在18岁时辍学并移民美国。 

在他最初去俄勒冈州的计划失败后,弗朗西斯科在旧金山定居,以报答帮助他越过边境的土狼。他同时打了多份零工,从洗碗工一直做到了厨师。现在,在空闲时间,弗朗西斯科喜欢用不同类型的菜肴来诱惑他的家人,带他的妻子出去约会,并与他的四个孩子中的每一个人度过高质量的一对一时间。 

弗朗西斯科对他在过去23年中为家人建立的生活感到幸运和自豪。他一直试图做正确的事情,并在生活中保持尊严和尊重。 像其他数百万的移民一样,弗朗西斯科为他赚取的收入纳税。然而,当他的家庭最需要的时候,联邦政府却因为他们的移民身份而将他们排除在《CARES法案》的关键财政救济之外。

"我们都是人,需要得到同样的待遇。这让人很不高兴,因为我们也交了税。虽然我们不是这里的人,但我们仍然交税,但从来没有资格获得任何东西。我们也应该得到这种帮助。但事情不是这样的,除了接受,我们还能做什么?我们是陌生人。我们是隐形人。这就是我们的看法--我们是隐形的。"

在挣扎的时候,弗朗西斯科在家庭和社区中找到了力量。

当联邦政府对他们置之不理时,弗朗西斯科依靠他的社区和所爱的人获得支持。他的两个大女儿在他和妻子生病时照顾他们的弟弟妹妹。他的弟弟从他的储蓄中拿出钱来帮助他们支付房租。他的雇主继续提供健康保险、膳食和其他资源。在弗朗西斯科和他的妻子检测结果呈阳性后,甚至连旧金山市也跟进询问他们的情况并提供食品援助。 

弗朗西斯科第一次听到关于 MAF移民家庭基金 从他儿子的学校。他和他的妻子分别申请并获得了$500补助金,用于救助被排除在联邦冠状病毒之外的移民。他们用MAF的补助金来支付水电费和信用卡逾期付款。虽然弗朗西斯科因为他的身份而无法从许多紧急救济项目中受益,但他对他所得到的所有支持表示感谢。

"在没有证件的情况下,有很多事情你不能做,也不能申请--特别是在大流行期间。要获得刺激性支票,你必须有证件。要获得贷款,你需要一个社会安全号码。我不能旅行去看我的家人,甚至不能上飞机。我们被封锁了。但除了尊重和平等待遇,我不希望从政府得到任何东西。"

COVID-19的财政破坏性怎么强调都不过分。虽然全球大流行病的影响是深远的,但拉美裔社区受到的打击却格外严重。由于他自己经历了冠状病毒,弗朗西斯科现在是他的社区的资源,并建议其他人在这个不可预测的时期如何照顾他们的健康。

弗朗西斯科也明白,经济复苏不会在一夜之间发生,他的家庭需要很长一段时间才能感受到COVID之前的相对稳定。但他决心继续向前推进,在这场危机中照顾好他的家人。毕竟,他所做的一切是为了确保他的孩子不必像他过去那样挣扎。

"我当时压力很大。我很担心。但当我不知道该怎么做时,我总是想到我的孩子。我想为他们保持健康。我想看到他们长大,看到他们能在生活中取得什么成就。这就是我今天站在这里的原因。我继续去做对他们最好的事情"。

Taryn的故事。在不确定中寻找转变

泰伦-威廉姆斯(Taryn Williams)富有磁性的个性和富有感染力的笑声轻松地克服了对我们许多人来说已变得非常熟悉的典型视频会议电话的单调性。作为加州州立大学长滩分校的全职学生和五岁的双胞胎兄弟Isaiah和McKayla的母亲,泰伦对在艰难环境下的重任挑战并不陌生。在我们的视频对话中,她一边吃着午餐,一边兴奋地谈论着她今年夏天在塔吉特的行政实习。她向后靠了靠,向我展示了她装满彩色编码的日历,上面写满了论文作业、GRE模拟考试和申请截止日期。"这绝对是疯狂的,"她笑着说。 

像许多大学生一样,泰伦经历了COVID-19给繁华的大学校园的日常社会交往带来的巨大破坏。失去了热情的思想交流,失去了学习的空间,作为两个孩子的母亲,泰伦还失去了获得托儿所和免费膳食的机会。对泰伦来说,大学不仅是她学术和个人成长的地方,而且也是她的社会安全网。"对我来说,经济上的安全与在学校的学习紧密相连。当COVID发生时,我没有得到我的刺激性支票,我丈夫的工作时间被削减,我失去了政府援助。" 作为MAF加州大学生资助计划的受益者,泰伦能够为她的家庭购买食物和基本需求。然而,失去了关键的收入和食物支持,她的家庭面临新的挑战。但是对泰伦来说,这是一个漫长的坚持和希望的故事中的另一个章节。 

灵感和希望在不可能的时刻出现

"我的孩子是我做一切事情的动力。我在他们15个月大的时候就回到了学校,那是相当疯狂的。"

在31岁的时候,泰伦决定她想拥有一张自己和她的孩子们穿着大学毕业典礼礼服的照片。而她选择了人生中一个特别意外的时间来做这件事。

"当我回到学校时,我没有托儿所,我的车刚被撞坏,由于城市化,我们被迫离开了我们的住房。所以,我没有地方住,没有银行账户,没有工作,没有车,有两个新生儿。我真的想告诉自己,现在不是回学校的时候。但我只是继续前进。"

十多年前,泰伦已经开始上大学,但最终不得不永久休学。泰伦描述了多年来上学的痛苦,并试图在处理一个又一个曲线球时保持专注。在寄养系统中长大的泰伦,在成长过程中上过十几所小学。她经常搬家,她担心自己不知道如何正确阅读和书写。在她19岁时,她的父亲失去了工作,离开了小镇。她无家可归。她经历了药物滥用和抑郁症。"由于无法提供基本的食物、住所和衣服,学校对我来说不再是一个优先事项。"在离开大学近十年后,泰伦进入长滩城市学院攻读她的副学士学位。她回到学校的目标是:向她的孩子们展示一个可供选择的未来。时机--她在生活中的位置和她身边的人--是这个新起点的一切。

被看到和听到的力量。在社区和接受中寻找声音

化学课上的一个 "A "彻底改变了泰伦的学业轨迹。随后,她被推荐到荣誉课程。泰伦并不觉得那是她的位置。 根本她带着难以置信的笑声回忆道。 

"加入那个荣誉项目,让那里的人完全接受我这个人--并且真正满足我在学术旅程中的那个部分--真的是强化了我。" 

走出她的舒适区,在她心中点燃了继续前进的火焰。人们的鼓励助长了她的动力和对自己的信心。然后,事情发生了:她第一次获得了4.0的GPA。"获得4.0分使我认识到我不应该根据我以前的经验来判断自己。 她现在知道她必须走得更远。  

2018年,泰伦以总统奖学金转入加州州立大学长滩分校,这是该校颁发的最著名的基于成绩的奖学金。

"那些奖学金是给18岁的人,刚从高中毕业的学生,他们的GPA超过4.0。我已经30多岁了,家里有孩子,我的GPA没有累积到4.0。我想,他们想从我身上得到什么?"

但泰伦在校园里找到了自己的声音。她来到这里后得到的支持是如此之多,她终于感觉到可以分享她一直以来比较沉默的生活的一部分:她以前曾被监禁过。泰伦在她的双胞胎出生前就被监禁了。她以前从未想过要提起这件事,因为她觉得她会被认为是不值得信任的。她不认为人们会真的相信她是一个 "改变了的女人"。 

她在敞开心扉的过程中找到了治愈的方法。"这是自由的,谦卑的,而且因为我天生就很吵闹和自由奔放,我只是利用了这一点。这给了我很大的自尊。"她从有她这样背景的学生那里听到,她的开放性也在帮助他们愈合。泰伦在她的支持群体中找到了力量,并利用这种力量来激发她继续前进的动力。

作为一个学者和倡导者,改变叙述。超越COVID的视野-19

就在COVID袭击之前,泰伦刚刚发表了一个关于偏见和判断的TEDx演讲,特别是围绕以前被监禁的人和人们对他们的负面成见。"我穿着西装外套上台,人们用某种尊重的眼光看着我。然后,过了一会儿,我脱下西装外套,露出一堆纹身,人们就会更加注意到我的穿孔。然后他们看我的眼神就不一样了。他们评判我,我可以感觉到。"

泰伦正在寻求改变以前被监禁和被寄养的青年获得更高教育水平的机会。

她想申请博士课程,有一天成为大学的教职员工,这样她就可以为她的社区进行宣传和支持。 Taryn计划于今年12月毕业,获得管理和运营供应链管理的双学士学位。 

是的,她深为担心COVID的影响,以及今年秋天她将如何管理她孩子的学校日程,因为他们要开始上幼儿园了。

"在大流行期间在大学里做父母可能是我所经历的最困难的事情之一"。

当她完成她的论文,完成她的实习,申请博士课程,并积极兼顾她的家庭需求时,泰伦正把一只脚放在另一只脚前面,继续她的前行。她自豪地给我看她和孩子们的副学士学位毕业照的画布--全套礼服和所有东西。她迫不及待地要收集更多的照片。  

"我最大的希望是,人们会明白,你真的,真的可以做任何你想做的事情。你必须寻找你的社区。你必须愿意说出你的需求是什么,然后在你的需求没有得到满足时说出来。最重要的是,你必须愿意要求更多--你必须知道,你值得要求更多。而且,一切皆有可能." 

"有什么遗言吗?""我问道,仍然沉浸在泰伦对生活教训的随意总结的深度中。"是的,戴上面具!"她笑着感叹道。 

Xiucoatl Mejia:连接社区......从遥远的地方开始。

艺术在Xiucoatl Mejia的身上根深蒂固。他的创作才能可以从他作为纹身师和壁画师的美丽描绘和设计中看出。Xiucoatl,一个20岁的加州波莫纳人,仍在定义他的艺术家身份,但他已经阐明了这个强大的愿景--用他的创造力来(a)提升他自己的土著社区的故事,(b)吸引和连接来自不同背景的成员。 

这个愿景在实践中是怎样的呢?Xiucoatl最珍视的项目之一是他在加州Claremont的高中生时期提出并设计的壁画。这幅 创造的遗产 "壁画 有16位来自世界各地的思想领袖和活动家。他的愿景是创作一幅壁画,让学校社区在实质和过程中都参与其中。

"壁画上的颜料来自于很多不同的人--老师、学生和学校的老师。这是任何一种社区艺术都应该强调的。"

与许多艺术家一样,Xiucoatl在COVID-19大流行之后,被迫修改了他曾经赖以实现这一愿景的工具。这场大流行从根本上改变了社区之间的交往方式。这些不断变化的社会动态让我们面临着一项困难而不幸的任务,那就是将工作贴上 "必要 "或 "非必要 "的标签--这种区分导致许多辛勤工作的艺术家和创意者失去了工作。但尽管如此,像Xiucoatl这样的艺术家仍然以创造性的方式继续在这个困难的时刻航行。


Xiucoatl的创作灵感来自于他的家庭、文化和社区。

Xiucoatl的家庭来自墨西哥,他的父母在东洛杉矶出生和长大。他的父亲也是一名纹身师和壁画师,他总是在家里或社区里参与艺术项目,这种成长环境激发了他自己和两个姐姐的艺术追求。Xiucoatl清楚地记得,他陪同父亲在波莫纳他们的社区周围画壁画。他的父亲在 Good Time Charlie's是一家标志性的纹身店,成立于20世纪70年代,位于洛杉矶东部,专注于为人们带来更多的乐趣。 分界线 纹法 到专业的纹身世界。的 分界线 风格具有丰富的文化根基。这种风格诞生于被监禁的墨西哥裔社区成员的机智,他们依靠现有的工具--如针和笔--创造出尊重他们的叙述的纹身。

作为一名纹身师,Xiucoatl的工作灵感来自于。 纹路 风格,以及他作为一个成员的身份。 Tonatierra 凤凰城的土著社区。他的父母一直努力参与社区的传统仪式、典礼和传统,Xiucoatl被他们致力于参与他们的遗产和传统本身的美感深深鼓舞。

"我的父亲跳太阳舞。在我成长的过程中,我记得我参加了太阳舞和tipi仪式,这确实塑造了我与社区的联系和理解。我的父母总是积极地将自己融入到他们的社区中,这也是我努力去做的事情。"

Xiucoatl的家庭强调了解某种艺术形式背后的历史的重要性,并向他灌输对周围文化和社区的好奇心。他将父母的教诲融入了他作为纹身艺术家的方法中。他承认纹身是一种古老的艺术形式,世界各地的土著社区都在从事这种艺术形式的某些版本。因此,他投入时间研究这些社区的做法,包括日本和波利尼西亚的传统。Xiucoatl指出,纹身具有重要的象征价值,特别是对于像他这样经历过殖民国家恐怖暴行的土著社区而言。

"我来自一个经历过历史上最残酷的种族灭绝之一的民族。我想给我们的社区提供一些设计,让他们可以用来与其他camaradas认同,并给他们一些东西,把他们与我们下面的土地联系起来。纹身是一种让我们感到神圣的东西,并将我们与我们祖先所感受到的情感联系在一起--我们今天仍然感受到的许多情感"。

疫情迫使秀才不得不发展新的技能来养活自己和家人。

COVID-19大流行改变了社区之间的交往方式,Xiucoatl的艺术追求也未能幸免。Xiucoatl在一家纹身店工作时,正值COVID-19病例在美国迅速增加。根据加州今年年初发布的留守令,全州的纹身店都被勒令关闭。各行各业的艺术家和创意人员突然发现自己失业了,开支和账单不断堆积。虽然联邦政府根据《CARES法案》扩大了对自雇人员的失业援助范围,让不少艺术家和技工获得了福利,但这种援助根本不足以应对疫情产生的损失。

为了支付房租、账单和其他必要的开支,Xiucoatl转而创作和销售画作。他能够在以下方面的支持下购买绘画用品: MAF的洛杉矶青年创意者资助计划.洛杉矶创客赠款是为全国最脆弱的社区,包括艺术家和创客提供即时现金援助的努力。由于Snap基金会的慷慨支持,MAF迅速动员起来,向洛杉矶地区的2,500名创客提供$500赠款,作为奖学金计划的一部分。

除了卖画,秀才还把时间投入到学习一些新的技能来养家糊口。最近,他学会了水管、瓦工和抛混凝土,帮助家人完成了家里的装修。当被问及在这个前所未有的时代里,他收集到的心得时,他说。

"我们的人民、我们的社区一直在想方设法茁壮成长和努力工作。在大流行病发生之前,他们就已经在兴旺发达,忙忙碌碌了。现在,有成百上千的人在一起挣扎。许多人开始理解世界各地社区的挣扎,他们唯一的选择就是带着这些恐惧生活,这样生存下去。"

就他自己的行业而言,他希望这种流行病能真正带来积极的变化。他相信,纹身店会更加勤奋地遵守安全和卫生标准。他也对自己的未来以及全国各地的创意者和艺术家的未来充满希望。虽然这对许多社区来说是一个痛苦的时期,但他相信会有很多美丽的作品,反映出大流行病和黑人生命运动所强调的不平等和弹性。

"回想这段时间,会很有意思。会有艺术家的复兴,会有很多优秀的作品产生,会有很多优秀的艺术品。"

Xiucoatl的故事说明了一个无可争辩的现实,那就是艺术--各种形式的艺术--对于让人们通过共鸣、共享空间或共享经验相互联系是至关重要的。撇开立法指定。 艺术是 必要.

要查看更多Xiucoatl的画作,请访问他的instagram账号@xiucoatlmejia。所有出售的作品都会在他的instagram上发布。如果你想咨询价格或佣金,请直接发信息或发邮件至 [email protected].

在大流行病中优先考虑教育

这场大流行病使世界的正常活动停顿下来,使尘埃落定,并暴露了隐藏在表面之下的不公平现象。 我们的社会基石上的裂缝现在在许多部门都痛苦地显现出来,其中不乏高等教育。即使在此刻之前,许多学生也必须克服巨大的障碍,才能进入高等教育机构,并在这些机构中找到方向。 例如,第一代学生往往要兼顾多份工作和全部课程,以减少债务和养家糊口。 有孩子的学生在照顾孩子的同时还要兼顾学习。 我们这个大流行病的现实压力只会放大这些挑战。

但他们一如既往地坚持不懈。在利用自己的教育来支持家庭和社区的希望的驱使下,这些不可思议的学生继续前进。

在MAF,我们认识到我们有责任利用我们的平台来支持学生度过这场危机(在管理满负荷的课程和满负荷的生活之外)。这就是为什么我们开始了 加州大学学生紧急支援基金 - 以$500助学金的形式为学生提供紧急救助;

下面,我们收录了一些受资助者的发言,说明他们的教育机会对他们的意义,以及他们在这个困难时期为继续接受教育所做出的勇敢努力。

作为一名前寄养青年,我已经退出了很多可以在经济上支持我的计划和服务。鉴于目前的流行病,像我这样情况的学生,几乎没有什么计划可以帮助他们。 这笔赠款将使我能够掌握自己的生活,减轻这种流行病已经给我和我的家人带来的负担。

-加利福尼亚州Sheneise大学生助学金获得者





由于疫情,我被迫搬回老家,以养活我爸和我哥。我在经济上支持我的父亲,我还在校园附近的公寓里付房租。当封锁结束时,我知道我的钱将所剩无几,而且我也有可能失去剩下的两份工作。 我有很多事情要处理,这影响了我的学业。我想通过我的学业打破贫困的循环,但这些不利的环境使这个目标变得非常困难。 这笔补助金很重要,因为它提供了保障和救济。

-加州大学生助学金获得者Gabriela。



我目前已经怀了二胎8个月。我已经无法走过毕业典礼的舞台。由于现行的旅行限制,我必须独自分娩。我无法轻易获得托儿所,因为大多数设施都关闭了。我在海军里呆了六年,我所想的就是出去,拿到学位,做一些我喜欢的事情。 我准备坚强地毕业,这样我就可以在我的生命中做一次我喜欢的事情。我想告诉我的女儿,她可以做任何事情,成为任何事情,不管生活中扔在她。

-加利福尼亚州Chelsea大学生助学金获得者



一年前,我和我的孩子们流落街头。我的女儿被送进了法院系统,我的儿子被送进了县监狱,我的丈夫被送进了国家监狱,我发现自己孤独、无望、疲惫,并准备好了改变。 我已经到了我人生中的一个阶段,我必须要有一个立场,让自己变得更好。随着我第一个孙女的到来,我想马上开始,所以我决定去海岸线社区学院报名。 无论遇到什么,我都会继续学习。三年后,我希望能成为一名专业的律师助理。

-加利福尼亚州大学生助学金获得者贝蒂



过去几个月的挑战让我几乎无法专注于学业,我曾想过退学找一份兼职工作来养家糊口。自2013年以来,我已经为这段高等教育经历奉献了大量的生命。现在,我在这段旅程中的一个巨大的里程碑触手可及,我不想离开它。 这是一条艰难的道路,但我相信,我一生中获得的技能将使我能够保持坚韧不拔的精神,并努力获得环境科学学位,同时继续支持自己,我的亲人和我的社区。

-加利福尼亚州Cristobal大学生助学金获得者



我从事的是保安和餐饮工作--这两项工作都涉及到大型的人群聚集。我不知道近期何时能安排任何演出。这笔资助很重要,因为它可以帮助我在这段困难时期减轻一些经济负担。 我相信,像这样的助学金能帮助像我这样的贫困青年继续接受教育,从事能够帮助我们和家庭的职业。

-加州大学生助学金获得者Patrick。

能源观察编年史。一个小企业主如何通过亮化他的店面来增加顾客的体验。

无论你是旧金山湾区的本地人,还是只去过该市几次,你都可能探索过著名的 "北滩/小意大利 "街区,并与糖果店擦肩而过。 Z.Cioccolato (Cioccolato) 是意大利语中 "巧克力 "的意思). 这家店的店面是很难错过的,其明亮、俏皮的橱窗和与之相称的个性。新鲜爆裂的焦糖玉米的醉人气味弥漫在人行道上,迫使路人走进来看看。 

一进门,你就会发现自己被丰盛的木桶所淹没,里面堆满了鲜艳的盐水太妃糖、怀旧的复古糖果、迷人的童年玩具,以及其他许多东西。但是,有一个圣杯使这家糖果店与其他任何商店如此不同--这里是 Z.乔科拉托在这里,所有这些都是关于软糖的。我们鼓励每一位进门的顾客尝试60种独特的、定期轮换的口味之一。

耸人听闻的每一个细节 Z.乔科拉托 经验被现任和唯一的所有者迈克-兹维弗尔霍夫(Mike Zwiefelhofer)精心保存,他一直致力于通过创造一个令人难忘的客户体验来提高零售空间。

迈克来自于一个很长的企业主血统。

对迈克来说,经营企业的能力流淌在他的血液中。迈克的曾祖父母在北加州拥有一家小型连锁百货公司,已有100多年的历史,此后他一直追随他们的脚步:他在14岁时开始了他的第一份工作--做箱包工,一直做到冷冻酸奶店老板,并从事家具销售工作,然后他得到机会购买了 Z.Cioccolato.

"这家店吸引我的主要原因有两个。一个是位置,这是一个令人惊叹的位置......但吸引我的主要原因是软糖......没有软糖,我们只是一个普通的糖果店,但有了软糖,我们就有了获奖、独特和不同的东西。这就是我们的特色"。

四年前,当迈克从现已退休的店主那里买下这家店时,他很高兴能把他的经验结晶付诸实践。

"我对巧克力了解不多,但我从我的冷冻酸奶店了解到甜点,我肯定对零售业了解很多。因此,巧克力部分我能够在过去4年里学到......我所有的经验都在商店里得到了应用。"

作为唯一的所有者 Z.Cioccolato, 迈克在商店里戴着所有不同的帽子。他有一个销售人员负责前台工作,一个巧克力师负责厨房工作,但 每一个 介于两者之间的工作是他的日常职责。当被要求描述一个小企业主一天的生活时,迈克想了一小会儿如何回答,并阐述了。

"这是个很难的问题。我有太多的事情要做......"

作为一个小企业的唯一所有者,生活伴随着挑战;它有时会让人筋疲力尽,不知所措。作为迈克的毅力的证明,在他学习的头两年里,他的企业的来龙去脉都是由他自己决定的。 Z.Cioccolato, 他保持着他的第二份工作,即家具销售员,以支付他的个人账单并保持经济稳定。那个时代充满了长时的日子,背靠背。尽管困难重重,四年后,迈克专注于为他的企业建立一个未来。

作为一个小企业主,迈克必须仔细管理他的业务开支。

在我们的谈话中,迈克谈到了一个残酷的现实,即小企业通常不会赚那么多钱。经营商店的高成本使得利润难以提高。 迈克一直在寻找可以省钱的地方,但当需要最低限度的资源来简单地经营商店时,这些机会就很稀少了。 

有一天,当迈克正在操作 Z.Cioccolato他接到Mission Asset Fund(MAF)的电话,介绍了能源观察贷款计划。该计划 能源观察贷款计划 为小企业提供零利率、信用建设贷款,最高可达$2500,以资助能源效率升级。企业主有机会节省能源和水电费,同时减少他们对环境的影响。能源观察贷款计划是MAF和旧金山环境部之间的一项合作举措。

在一个销售电话频繁且数量庞大的空间里,迈克第一眼看到这些信息时就感到很害怕,并将其归档为 "好得不像真的"。然而,一年后,他被重新介绍给了这个项目。

"我碰巧遇到了做灯的承包商。他住在附近,走进店里,他提出了这个项目。现在这是我第二次听说这个项目,我可以问他很多问题。他给了我一个估计,他认为我可以在PG&E账单上节省多少钱,这就是真正让我说:'好吧,这是一个没有头脑的问题。

迈克利用能源观察计划来照亮他的商店(有一些额外的好处)。

在接下来的一年里,Mike进行了两次不同的照明升级,总额约为$3,000。来自能源观察计划的回扣和激励措施使他将成本降低到大约$1,680,每月支付大约$100的贷款,并在下一年完全还清。一开始,收益就很明显:他的PG&E账单上每月节省的费用加起来约为$100,与每月的付款相匹配,一年的总价值为$1,200。

对于一个小企业主来说,1TP2-3,000的自付费用可能是一个很高的障碍。正如迈克所指出的,节约能源和 "绿色 "在某种程度上是一种特权。如果一个企业不是特别有利可图,一个有前期费用的节能项目可能会变得不那么优先。能源观察项目通过负担得起的、灵活的贷款产品消除了这个障碍。据迈克说。

"它允许你做一个否则不会完成的项目......作为一个企业主,很少有无风险和无坏处的时候。这是无息资金,它帮助你的业务,它节省了你每月的PG&E账单。"

迈克的能源效率升级产生了更大的影响,而不仅仅是每月的节省。

迈克描述说,在升级之前,他的大部分灯都烧坏了,坏了,而且颜色略有不同,这给商店带来了 "破败 "和不一致的外观。有这样的照明的企业可能会出现在关闭的路上。迈克将照明升级描述为类似于他不断流动的糖果箱。

"我的糖果箱也是这样,我不喜欢它们变得空荡荡的样子,因为这让你看起来像要倒闭了......"

自从升级后,商店的每一个角落都被照亮,并出现相同的、一致的颜色。虽然这是一个精细的细节,但顾客却因此受到了积极的影响。

迈克对他的能源改进感到满意,并将项目的动机与他为客户创造一个舒适环境的承诺联系起来。

在我们的谈话中,迈克一直回想着他对客户的忠诚和为客户提供独特产品的奉献精神,供他们享受。. 该店的招牌七层花生酱派软糖就体现了这种独特性。从迈克和他的员工可以看出。 Z.乔科拉托 是唯一的糖果店 在世界上 这使得一个七层的软糖。

迈克认为,部分 Z.乔科拉托的 未来是使店内的零售体验如此独特和令人难忘,以至于顾客更愿意亲自去购物而不是网上购物。在过去的一年里,照明升级有助于保护和进一步培养商店的外观和感觉。 Z.乔科拉托的 以客户为中心的室内氛围。

迈克对他的工作有着深厚的热情,在 Z.乔科拉托 并将继续倡导加强所有的零售体验,使小企业免于与企业巨头竞争的负担。而作为他的顾客,我们有甜蜜的特权来体验他们所提供的所有放纵。如果你还没有,请计划你的下一次旅行,在糖果店停留一下。 Z.乔科拉托 上。 

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