Laura Arce

冠军聚焦:认识劳拉·阿尔斯

对于 Laura Arce 来说,加入 MAF 感觉就像回家一样。 

她作为 MAF 成员的新角色 董事会 把她——从象征意义上——带回了她出生和长大的湾区。大学毕业后的几年里,劳拉一直在别处工作:在北京的国会山,为政府机构或小型咨询公司甚至像富国银行这样的大银行工作,她目前在那里担任消费者银行和贷款政策的高级副总裁。 

但是在 2020 年,当 COVID-19 颠覆了每个人的生活时,劳拉有了惊人的顿悟。

“我意识到我失去了我的根,”她说。这不仅仅是因为劳拉不能再简单地坐飞机回她的家乡了。也是因为她的职业生涯是出于个人原因——现在是劳拉重新联系她自己的起源故事的时候了。

劳拉在奥克兰的一个墨西哥移民家庭长大。

她的父母是非营利组织的工作人员,她小学的大部分时间都在西班牙讲团结委员会周围闲逛,这是她父亲工作的社区资源中心。 

劳拉称她的父亲是对她影响最大的人之一。这部分是因为他早期灌输给她的社区工作的亲和力,部分是因为,作为一个孩子,她经常目睹自己的家人被排除在金融主流之外的方式。她自己的祖父不信任银行。每次他支付账单——电话、水、任何东西——他都会乘坐市中心的公共汽车到各自的办公室并用现金支付。 

“这花费了他大量的时间和额外的努力。但他成年后的所有生活都是这样做的,”劳拉说。一次携带这么多现金是有风险的,但她的祖父宁愿相信美元纸币而不是银行机构。盖章的收据被仔细保存,存折储蓄账户很少被触及。 

这个过程对劳拉来说似乎是“正常的”,直到她在加州大学伯克利分校开始上大学。当劳拉的祖父保存已盖章的纸质收据并让他的银行账户积满灰尘时,劳拉的同学们正在使用信用卡“神奇地”支付他们的书籍和用品。当她室友的父母寄支票给房东时,劳拉负责自己的银行账户。她对自己的经历与同学之间的不协调感到震惊。 

所有这些差异对劳拉来说就像灯泡时刻。 “谁没有银行账户,谁有银行账户,谁有信用,谁没有。种族、民族、收入水平甚至地域之间存在明显差异,”劳拉说。她的家人住在那些十字路口。

“即使在我的情况下,我的父母受过教育,祖父母的孩子可以帮助他们——他们的银行存款不足,”劳拉说。 “他们在金融主流之外。” 

劳拉在 MAF 的财务和审计委员会中的职位是一种尊重她的根的方式。 

“我决定要采用我所学和建立的一切,”劳拉说。 “而且我想再次参与更多基于社区的工作。”她的角色与劳拉的某种哲学相结合,即为系统地被排除在金融服务之外的有色人种(例如她的祖父)缩小银行业差距。

“这不会是一个我们都可以按下的简单按钮,”劳拉说。 “这需要私营部门加强,也需要支持这些目标的公共政策,以及像 MAF 这样愿意走出去并抓住更多机会的团体的努力。”

虽然劳拉打算将她的公共政策和私营部门背景带入董事会对话,但她也希望向同行学习。 “我很高兴能参加这些会议并听到所有关于我们如何解决真正具有挑战性的问题的对话,”劳拉说。 MAF 作为“国家领导者”和社区组织的工作是她想在 MAF 之外为她的工作带来的那种视角,无论是在政府机构还是在大银行。

这部分是因为劳拉觉得有责任。在她在私营和公共部门的职业生涯中,劳拉经常是房间里为数不多的拉丁女性之一。 “我的部分专业知识也是我的个人经历,”她说。并非劳拉共事的每个人都在移民社区长大。不是每个人都有不会说英语或不信任银行的家庭成员。不是每个人都会问,“社区中有哪些部分被抛在后面而没有得到服务?还有我能怎么办?”

但劳拉会。 “我代表那个声音,”劳拉说。 “这对我来说真的很重要,我非常重视这一点。”

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