Lending Circles在Brown Boi项目上。


在有色人种的LGBTQ社区建立信用和信心

卡拉对借贷圈的第一次体验是在她开始与布朗-博伊项目合作之前,也是在她听说MAF之前。她知道他们是 "cundinas",她第一次遇到他们是在洛杉矶的服装厂,她十几岁的时候就开始在那里工作。

她和她的同事们组成了cundina,互相支持,共同存钱。他们每人同意每周捐款$100。

这并不是一个容易存下的数额。卡拉加班工作,以确保她能够支付每一笔款项。最终,她通过Cundina存了足够的钱,资助她去墨西哥旅行,她的大部分家人都住在那里。

卡拉接受了工厂的工作,知道她的最终目标是继续接受教育,很快她就参加了当地社区大学的夜间课程。

钱很紧张,课程也很昂贵,所以她背上了沉重的债务来资助她的学习。她没有意识到她本可以获得财政援助。

在开始学习后不久,卡拉在工作中遭遇了背部受伤。她的雇主不再给她工作时间,她最终进入了残疾状态,成为一名全日制学生。她转学到加州大学圣克鲁兹分校,一位教授帮助她申请了经济援助。卡拉喜欢她的女权主义研究和社会学课程,但她不断增加的债务负担却潜伏在背景中。她开始回避追债人的电话。她以这种方式勉强维持了几年。

她陷入了更深的债务漩涡。她强大的信用评分720分急剧下降,跌至500分以下。

从Cundinas到Lending Circles

大学毕业后不久,卡拉看到了一则招聘启事,上面写着 布朗博伊项目这是一个奥克兰的非营利组织,它将处于中心位置的男性女性、男性、双灵人、变性人和盟友聚集在一起,改变有色人种社区谈论性别的方式。

她马上知道--这份工作适合她。布朗博伊的使命和价值观与她自己的身份和经历相吻合。她毫不犹豫地提出申请。竞争很激烈,有80多名申请人在争夺这个职位。但卡拉对自己适合这个角色的看法是正确的。正如她所说的,她和布朗-博伊的员工 "只是很好地启动了它"。

她找到了她梦想的工作。但她的债务和受损的信用继续限制着她。

她在奥克兰努力寻找可以接受她低信用分数的住房。幸运的是,卡拉有一个朋友帮她找到了一套公寓。但由于没有信用卡,她无法负担新家的家具。

"所有这些事情都是如此耗费情感和压力的。我当时感到很沮丧。你的信用评分几乎可以感觉到与你自己的价值相连。"

正是在布朗博伊,卡拉了解到MAF管理的Lending Circles项目。她从早先与cundinas的经历中熟悉了这个概念。通过参与改善信用分数的承诺提升了她的精神--她开始想象如果她的生活不再被债务控制,她的选择不再被她的信用分数所限制,她会感到多么轻松。在经历了这么多年的财务排斥之后,卡拉很感激Lending Circles向她开放,无论她的信用分数如何。

卡拉为她的 "借贷圈 "带来了与多年前她为cundina带来的同样的纪律和奉献精神。在布朗博伊之后 成为Lending Circles的正式供应商卡拉抓住机会,成为该计划的首席工作人员组织者。

Carla以100%的准时付款完成了她的Lending Circle。她偿还了她的债务,甚至设法建立了储蓄。

但是,尽管她有完美的记录,她对检查她的信用评分感到紧张。她已经把信用评分等同于感到沮丧、灰心和困顿。

在借贷圈结束后的近一个月里,卡拉推迟了检查她的信用。在卡拉完成借贷圈的同一个月,她被邀请参加在白宫举行的有色人种创新者峰会。她带着自己的西装去购物,因为她现在有足够的储蓄来支付费用,这让她感到安慰。

卡拉找到了完美的装备:灰色西装配红色领带。在收银台,收银员向她提供了商店信用卡的申请。卡拉习惯于拒绝这些提议,因为她知道自己很可能不符合条件。但是这一次,她申请了。

令她震惊的是,她符合条件。

"我在$500的限制下获得了资格!我当时超级惊讶。我说,等等......什么,我有资格吗!"

在这个消息的鼓舞下,卡拉终于逼着自己去检查她的信用评分。她检查了一下:它已经上升了100分,达到650分。

她还清了商店的信用卡,并申请了另一张提供航空里程的卡。她再次获得批准--这次是$5000的限额。她的下一个目标是攒够钱,明年让她母亲飞往欧洲。

未来会发生什么

财务稳定改变了卡拉的人生观。

"我将是真实的,"她说。"我感觉很好。我有一张信用卡,以备不时之需。我知道当我需要钱的时候,它就在那里,我的压力就小了。"她补充说,"我感觉更踏实了,就像我的生活正在恢复。"

卡拉对启动更多的Lending Circles和鼓励与LGBTQ社区的有色人种进行更多关于金融排斥的公开对话感到很有激情。

"有很多的羞耻感。在我们的社区,谈论财务困境往往是禁忌......有时我们认为我们没有这些类型的问题,但我们有。"

现在,她将自己的消费控制在信用额度的25%以内,并且每个月都会付清卡中的全部余额。这些技能很实用,但它们对卡拉来说有更大的意义。她认为金融教育是掌握经济体系的一个强有力的方法,这个体系经常排斥有色人种和LGBTQ社区成员并使他们处于不利地位。

"没有人教我们如何玩这个游戏,"卡拉解释说。"但是通过金融教育模块,我们学会了规则。"

使命资产基金是一个501C3组织

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