San Mateo Neighbors

邻居出现:圣马刁县移民救济基金的故事

几周前,MAF 团队收到了一条我们没想到会看到的 Slack 消息。我们的项目团队刚刚向圣马刁县的移民家庭发放了第 16000 笔现金补助。在一年的时间里,通过提供 $1,000 的无限制现金补助,我们能够触及整个县每两个无证移民家庭中的一个的生活。当联邦救济工作将我们的邻居排除在他们最需要的时候,这些美元帮助家庭在他们的头上保持屋顶和冰箱里的食物。

圣马刁县移民救济基金旨在向第一个 CARES 法案中遗漏的人提供援助,最初的总金额为 $100,000。它最终成长为 $16 万的生命线,供最后和最少的人使用。然而它几乎没有发生。

从很多方面来说,它不应该有。只有通过新老不同合作伙伴的奉献和信念,基金才得以成立。克服重重困难,我们与非营利、慈善和公民部门的领导人聚在一起,将联系编织成一种对那些留在金融阴影中的人的支持结构。 

简而言之,这是邻居帮助邻居的时刻。事情是这样发生的。

2020 年 5 月下旬,MAF 首席执行官 José Quiñonez 收到了一封不寻常的电子邮件。这是一个支持当地组织设立的快速反应基金的请求。他考虑过拒绝并继续处理大量其他紧急消息。毕竟,MAF 团队已经忙得不可开交了。我们专注于通过移民家庭基金帮助全国各地的人们在大流行中幸存下来,为一次又一次被联邦救济工作忽视的家庭提供现金补助。

我们立即知道,在这场危机中,移民家庭将被排在最后,也是最不重要的。我们迅速采取行动创建了移民家庭基金,以支持全国因 COVID-19 而面临更高失业率、驱逐率和死亡率的家庭。在我们应对大流行的不确定性并维持现有业务的过程中,这项工作将我们的团队推向了极限。骆驼的背上已经没有地方再插一根羽毛了。

然而,有什么东西拉着何塞回应这个请求。首先,这条消息来自一位老朋友兼盟友,圣马刁县法律援助协会执行董事 Stacey Hawver。除了是移民权利领域的领导者之外,Stacey 在 2017 年我们创建了 全国最大的 DACA 申请费援助计划. 我们一起经历了挑战,并且知道她与我们的价值观一样,都在不知疲倦地工作,以尊严和尊重的方式支持移民。我们彼此信任。

除了 Stacey 的话,这个要求对 José 来说意义重大。这是个人的。自 MAF 十四年前成立以来,我们的团队成员、合作伙伴和客户一直把圣马刁县称为家。该县同时是 最富裕的地区 在该国,也是发病率最高的国家之一 收入差距.当大流行的压力被施加到这种不平衡的社会结构上时,后果是毁灭性的。

一时间,疫情使移民家庭最基本的经济支柱:养家糊口的收入蒸发殆尽。

超过三分之一的移民家庭 在大流行最严重的时候,圣马刁县没有收入,比大流行前增加了 10 倍。这种压力对于有年幼孩子的移民家庭来说尤其严重。圣马刁县近三分之一的移民家庭有年幼的孩子,在这些家庭中,四分之三的家庭报告说,在大流行期间,他们无法支付至少一项账单。

虽然我们当时可能不知道这些统计数据,但我们非常了解我们的客户多年来面临的挑战。我们与客户保持的关系历经胜利和悲伤。 自从加州 3 月份发布居家令以来,我们的电话每天都会响起,客户纷纷寻求帮助。 何塞听过一个他无法忘怀的故事。

“我自己是一名康复的 COVID-19 患者,”罗莎说。 “这让我很感动,我也因此失去了工作。我目前失业,有一个儿子需要照顾。我很绝望,真的需要一些经济收入来养活我和我儿子的食物和房租。大流行在情感上打击了我的生活,改变了我的生活方式,一切都变得更糟。” 

他从未亲自见过罗莎。他没有必要。 MAF 的创建使命是为那些留在金融阴影中的人提供及时、相关的服务。知道我们自己后院的人们正在经历记忆中最极端的危机,这就足以采取行动了。我们必须为我们的社区出现,做更多的事情,即使这意味着要突破我们的极限和超越。这就是我们。 

时间紧迫,没有时间可以浪费。 José 对 Stacey 做出了回应,并拨打了电话以了解更多信息。

旅程才刚刚开始。

不久之后,José 登录了 Zoom 会议。这是这个团体第一次聚会,有一种明显的潜力和紧迫感。事实证明,José 与 Stacey 谈过的快速反应基金是在全县同时萌芽的少数基金之一。格罗夫基金会的一位领导人何塞·桑托斯 (José Santos) 有远见,看到这会如何混淆家庭并拒绝潜在的资助者。他将这些团体召集在一起,希望能够将他们团结起来。 

随着 Zoom 个人资料出现在 José 的屏幕上,熟悉的面孔和新面孔向他打招呼。除了 Stacey 之外,另一位 MAF 的长期盟友是 Faith in Action Bay Area 的执行董事 Lorena Melgarejo。 Lorena 和她的社区领袖网络在我们的 2017 年 DACA 活动中也发挥了关键作用,我们尊重他们对提升移民社区实力的坚定承诺。不仅如此,Lorena 实际上之前曾在 MAF 工作过,José 知道她是我们客户的坚定拥护者。

会议开始时的简短名称介绍了两个新的合作伙伴:圣马刁县的慈善家约翰·A·索布拉托和非营利性撒玛利亚之家的首席执行官巴特查洛。我们了解到,约翰是一个 多产的捐助者 谁加入了捐赠誓言,并有为社区中的家人露面的历史。家庭在约翰的慈善事业中发挥着重要作用:他不仅支持支持湾区家庭的事业,而且他自己的家人通过 Sobrato 慈善机构.约翰也是撒玛利亚之家的长期支持者,在看到圣克拉拉县设立了一个类似的基金后,他决心领导一个针对圣马特奥移民的快速反应基金。 

每个合作伙伴都全力以赴,尽快提供赠款。然而,每个人心里都有一个不言而喻的问题:我们能走到一起来实现它吗?

第一个电话是一头扎进去。 José 与 John 分享了 MAF 金融技术平台的详细信息,解释了我们如何利用我们的基础设施在全国范围内向移民家庭提供直接现金援助。这样做的挑战是巨大的,因此 MAF 能够在圣马刁县开始运作的能力使我们的团队成为支付资金的自然领导者。 José 重申了他对 Stacey 的承诺,即 MAF 将免费管理支付流程。

我们的首要目标是帮助人们保持屋顶和冰箱中的食物。

我们反复听说我们在圣马刁县的邻居需要帮助,比如 Milagritos。

“我一直在努力养活我 10 岁的孩子,作为一个家庭,我们很难支付账单和房租,”米拉格里托斯分享道。 “由于 COVID-19 期间的工作情况,我的压力很大。我不知道什么时候才能恢复正常工作时间,因为我打扫房子,人们不希望有人在家。”

考虑到米拉格里托斯的故事和会议即将结束,有一种感觉,第一个障碍已经被清除了。在正常情况下,合作可能需要数月时间才能形成,资助者在做出资助决定之前可能需要多轮征求建议书、申请和面试。 但我们是在危机模式下运作的。没有时间照常营业,约翰尊重并信任我们的组织能够迅速为圣马刁县的家庭提供服务。

我们利用现有关系快速建立信任纽带。何塞开始通过电话与在其他情况下已经认识约翰和巴特的合作伙伴、资助者和盟友交谈。他还直接与双方沟通,安排一对一电话以更好地了解他们,同时在凌晨两点来回发送电子邮件,以保持基金向前发展并更快地将现金送到家庭手中。其他人也这样做了。 

在 José 与 Stacey 第一次通话后的一周内,新团队第二次召开会议。 我们将全力以赴,即圣马刁县移民救济基金。合作伙伴做出这一决定是出于为我们社区的人民服务的共同愿望。没有时间可以浪费了。总的来说,我们有能力以尊严和尊重的方式为人们服务。 我们的合作伙伴组织将利用他们在当地社区的关系和基础来邀请尽可能多的家庭。约翰将领导筹款活动,并召集圣马刁县的慈善团体来支持我们的努力。 MAF 将管理申请、批准和支付过程。撒玛利亚之家和核心机构网络将跟进赠款接受者,提供超出最初 $1,000 赠款的全方位服务。

然后约翰把我们都吹走了。他把我们的目标从$100万提高到$1000万,并亲自写了一张$500万的支票。

这笔赠款在一天之内就到了我们的账户,这让 MAF 的财务总监大吃一惊。这是我们收到的最大一笔个人捐款。我们并不孤单。

“我们从来没有做过这种规模的工作,尤其是在这种速度下,”斯泰西回忆道。

我们毫不气馁,精力充沛,行动迅速。到 7 月我们正式启动圣马刁县移民救济基金时,约翰已经从 个人捐助者、企业基金会县监事会.虽然这种坚韧程度让我们大吃一惊,但我们开始了解到,这与约翰的课程不相上下。

“这是一个愿意摇动树的人,以便他认为邻居的人得到照顾,”巴特分享道。 “你可以从他的眼睛里看到它。”

有了资金保障,我们的合作伙伴走上街头向家庭宣传,通过强大的教会会众、医院、社区资源中心和法律援助提供者网络以及电视、广播等分享信息。 MAF开始每周举办 脸书直播 为客户举办会议,并向合作伙伴提供常见问题解答材料。与此同时,随着 COVID-19 援助骗局的激增,我们对来自许多可信赖声音的单一信息的关注有助于消除噪音。

该策略奏效了。在第一个月内,我们收到了 17,000 多份预申请,而且每天都会收到更多。

在人力资源有限的情况下处理大量应用程序是一项挑战,但我们始终将客户需求放在首位的承诺从未动摇。我们在整个申请过程中都以客户的经验为中心,根据需要为每位申请人提供不知疲倦的个性化支持。 

“如果你拿出钱,中间有火焰和龙,钱并不重要,因为人们拿不到,”Faith in Action 圣马刁县首席社区组织者卡罗琳娜·帕拉莱斯解释说。

我们将客户体验的每个方面都设计为相关、及时并以他们的现实为基础。 我们聘请了翻译人员将应用程序翻译成四种语言,拒绝使用简单的 Google 翻译小部件来确保所有圣马刁县移民社区都可以使用它。我们开发了两种向没有支票账户的人提供赠款的方法,因此许多人已经面临的障碍——缺乏银行账户——不会阻止他们获得所需的救济。在这一年中,我们定期与合作伙伴联系以分享最新消息,并确保我们向家人传达了信息。

我们一起努力克服一些家庭的“数字大峡谷”。提醒申请人忘记上传工资单的照片是一回事。引导申请人创建他们的第一个电子邮件帐户、安全地保存密码、过滤垃圾文件夹以及解释如何创建在线个人资料完全是另一回事。数百名申请人需要这种级别的支持,我们与合作伙伴一起出现了。法律援助会团队甚至聘请了一名全职工作人员,专门以这种方式帮助申请人。

我们的合作伙伴为客户提供了实际支持,与 MAF 团队保持日常沟通,以确保没有人陷入困境。 这是一项艰巨的工作。我们做到了,拒绝放弃我们的信念,即每个客户在整个过程中都感到受到尊重、被看到和支持,无论我们是否可以立即提供资助。

“帮助不仅仅是金钱,”José 分享道。 “这是关于表明我们关心,表明我们看到了他们,他们没有被抛在后面。”

一年后,圣马刁县移民救济基金最终筹集了超过 $16 万,将其全部分配为 16,017 份赠款给家庭。

我们的主要资助者 John 与合作伙伴 MAF、Faith in Action Bay Area、圣马刁县法律援助协会和 Samaritan House 之间的合作使 影响了该县一半无证移民家庭的生活。 相比之下,加州最初的 $75万救灾援助资金 覆盖了全州约 5% 的无证移民家庭。 

如果没有约翰坚持投球、倡导、呼吁支持、扭曲武器以及挑战甚至现有捐助者再次加紧努力,我们将无法实现这种程度的影响。在他的主要论点中,他既无情又清醒。

“更待何时?”约翰分享了。 “这些人中的许多人多年来一直帮助我们。现在是我们帮助他们的时候了。”

然而,很难庆祝一项出色的工作,因为它诞生于与我们一起工作的人、住在我们社区的人以及我们在晚上散步时遇到的无法形容的、不公正的苦难。描述这种经历的词语介于愤怒的悲伤和谦卑的感激之间。然而,即使如此也达不到要求。

随着圣马刁县移民救济基金的关闭,我们知道工作远未结束。对于移民家庭来说,我们许多人期待的隧道尽头的曙光变得暗淡了。在圣马刁县, 五分之一的移民家庭 在大流行期间耗尽了他们的储蓄,而四分之一的人不得不借钱支付基本生活费用。家庭承担的巨额债务需要数年才能还清。

对于有家庭成员感染 COVID-19 的圣马特奥家庭来说,他们面临着更长的康复之路。与没有生病的家庭相比,他们更有可能拖欠房租和水电费。患有 COVID-19 的家庭也是 60%,更有可能不吃饭以维持生计。 

移民家庭遭受的这种经济灾难并非圣马刁县独有。通过我们与国家的合作 移民家庭基金,我们知道全国各地的家庭都在经济上挣扎。在我们对 11,000 多名受助人的全国性调查中,十分之八的人报告说,他们在 COVID-19 期间无法全额支付至少一项账单。十分之三的受访者不得不借钱以后还款,包括信用卡上的结余。我们需要继续支持这些家庭的经济复苏,倾听他们的需求并共同努力,最大限度地为移民社区带来影响。  

这将需要更多的支持、更明智的战略和更积极的合作。为了为这些行动提供信息,我们从圣马刁县移民救济基金的成功和挑战中提炼出四个见解,该基金可用于为全国各地的社区提供服务。

1. 以客户为中心的设计提供尊重和有尊严的服务。

“总有一些申请人可以联系到,”斯泰西回忆道。 “这是 José 对设计一个让人们始终感到受到尊重的流程的承诺。”

以客户为中心的服务设计源于我们的信念,即提升我们所服务的人的完整、复杂的人性。这意味着从客户完成申请的方式,到他们接收服务的方式,甚至每封电子邮件中使用的语言,我们都以客户的真实生活为中心。我们知道,除了感到被支持之外,当客户感到被看到、听到和交谈时,我们就取得了成功。 

这一成功的后续影响是具有高参与度和满意度的服务。然而,这些测量应始终次于关注保持及时和与客户的生活相关。

2. 协调需要合作伙伴之间的信任。

“协作和协调不是同一种动物,”巴特解释说。 “协作是协调的良好基础。但协调需要相互信任。”

有效的伙伴关系始于共同的愿景,但只有在他们齐心协力并交付成果时才能成功。信任是应对任何伙伴关系面临的不可避免的挑战所必需的,我们了解到,当所有合作伙伴都看到、重视和尊重彼此的优势时,就可以建立信任。当约翰加紧筹集第一个 $5 百万时,他相信我们会公平且有尊严地支付这笔款项。反过来,我们相信 John 会尊重我们的流程、团队和技术。 

每个合作伙伴都相信其他合作伙伴会发挥自己的作用,利用他们的专业知识来实现我们为社区服务的共同目标。这正是发生的事情。

3. 社区始于看到我们邻居的人性。

“在成长过程中,我就读于一所耶稣会高中,该高中提倡意识、能力和同情心的价值观,”约翰说。 “这些价值观一直困扰着我。我们需要以同情和尊重的态度对待我们社区的邻居。”

语言很重要。今天的政治话语充斥着将那些留在阴影中的人非人化的方式,这并非巧合。诸如“外星人”、“非法移民”、“外国人”,甚至“看门人”和“咖啡师”之类的语言都可以用来拉开距离。然而,每个人都有一个名字、一个故事和一个属于他们的地方。当我们选择庆祝联系而不是分离的语言时,一个繁荣的社区是可能的。

MAF 一直坚定不移地推动这种话语转变,而约翰始终将这种社区感、同情心和同理心带到与其他资助者的会面中。这是我们必须继续推动的转变。

4. 在危机中一切照旧行不通。我们还没有出去。

“现实情况是,移民家庭面临着漫长而艰巨的经济复苏之旅,”何塞反映道。 “我们需要更多的合作和公私合作伙伴关系,就像在圣马刁县发生的那样,以满足家庭的需求。”   

随着任何组织规模的扩大,总会有一种诱惑,为了自身利益而专注于维持现状。然而,为提供服务而存在的基于社区的组织必须永远不要忽视他们所服务的人的现实。如果遗留流程妨碍了应对危机,则需要一种新方法。这种以不同方式做事、迅速而大胆地采取行动的意愿,对于圣马刁县移民救济基金的成立和交付至关重要。

而危机还没有结束。我们必须继续推动自己对当下做出反应,表现出来,做得更多,做得更好。

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