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Laura Arce

冠军聚焦:认识劳拉·阿尔斯

对于 Laura Arce 来说,加入 MAF 感觉就像回家一样。 

她作为 MAF 成员的新角色 董事会 把她——从象征意义上——带回了她出生和长大的湾区。大学毕业后的几年里,劳拉一直在别处工作:在北京的国会山,为政府机构或小型咨询公司甚至像富国银行这样的大银行工作,她目前在那里担任消费者银行和贷款政策的高级副总裁。 

但是在 2020 年,当 COVID-19 颠覆了每个人的生活时,劳拉有了惊人的顿悟。

“我意识到我失去了我的根,”她说。这不仅仅是因为劳拉不能再简单地坐飞机回她的家乡了。也是因为她的职业生涯是出于个人原因——现在是劳拉重新联系她自己的起源故事的时候了。

劳拉在奥克兰的一个墨西哥移民家庭长大。

她的父母是非营利组织的工作人员,她小学的大部分时间都在西班牙讲团结委员会周围闲逛,这是她父亲工作的社区资源中心。 

劳拉称她的父亲是对她影响最大的人之一。这部分是因为他早期灌输给她的社区工作的亲和力,部分是因为,作为一个孩子,她经常目睹自己的家人被排除在金融主流之外的方式。她自己的祖父不信任银行。每次他支付账单——电话、水、任何东西——他都会乘坐市中心的公共汽车到各自的办公室并用现金支付。 

“这花费了他大量的时间和额外的努力。但他成年后的所有生活都是这样做的,”劳拉说。一次携带这么多现金是有风险的,但她的祖父宁愿相信美元纸币而不是银行机构。盖章的收据被仔细保存,存折储蓄账户很少被触及。 

这个过程对劳拉来说似乎是“正常的”,直到她在加州大学伯克利分校开始上大学。当劳拉的祖父保存已盖章的纸质收据并让他的银行账户积满灰尘时,劳拉的同学们正在使用信用卡“神奇地”支付他们的书籍和用品。当她室友的父母寄支票给房东时,劳拉负责自己的银行账户。她对自己的经历与同学之间的不协调感到震惊。 

所有这些差异对劳拉来说就像灯泡时刻。 “谁没有银行账户,谁有银行账户,谁有信用,谁没有。种族、民族、收入水平甚至地域之间存在明显差异,”劳拉说。她的家人住在那些十字路口。

“即使在我的情况下,我的父母受过教育,祖父母的孩子可以帮助他们——他们的银行存款不足,”劳拉说。 “他们在金融主流之外。” 

劳拉在 MAF 的财务和审计委员会中的职位是一种尊重她的根的方式。 

“我决定要采用我所学和建立的一切,”劳拉说。 “而且我想再次参与更多基于社区的工作。”她的角色与劳拉的某种哲学相结合,即为系统地被排除在金融服务之外的有色人种(例如她的祖父)缩小银行业差距。

“这不会是一个我们都可以按下的简单按钮,”劳拉说。 “这需要私营部门加强,也需要支持这些目标的公共政策,以及像 MAF 这样愿意走出去并抓住更多机会的团体的努力。”

虽然劳拉打算将她的公共政策和私营部门背景带入董事会对话,但她也希望向同行学习。 “我很高兴能参加这些会议并听到所有关于我们如何解决真正具有挑战性的问题的对话,”劳拉说。 MAF 作为“国家领导者”和社区组织的工作是她想在 MAF 之外为她的工作带来的那种视角,无论是在政府机构还是在大银行。

这部分是因为劳拉觉得有责任。在她在私营和公共部门的职业生涯中,劳拉经常是房间里为数不多的拉丁女性之一。 “我的部分专业知识也是我的个人经历,”她说。并非劳拉共事的每个人都在移民社区长大。不是每个人都有不会说英语或不信任银行的家庭成员。不是每个人都会问,“社区中有哪些部分被抛在后面而没有得到服务?还有我能怎么办?”

但劳拉会。 “我代表那个声音,”劳拉说。 “这对我来说真的很重要,我非常重视这一点。”

冠军聚焦。认识Gaby Zamudio


她是一名双语UI开发人员和乒乓高手,热衷于利用科技做好事。

认识一下盖比-萨穆迪奥,她是一位专攻用户界面的双语开发人员,也是一个全面积极的人,一直在寻找机会利用她的技术技能来支持当地的非营利机构。盖比是 Meraki Creative她是一个女性企业家社区的负责人,也曾是Thoughtworks的开发人员。自2016年以来,她一直是MAF技术咨询委员会(TAC)的成员,该委员会由来自湾区领先的科技公司的专业人士组成,他们提供领导、建议和咨询,以帮助MAF使用技术来最好地满足低收入消费者的金融需求。

我们有机会与盖比坐下来,了解更多关于促使她支持MAF的原因。

MAF: 告诉我们你的情况。爱好、兴趣、激情?

GZ。 我接受过UI开发和设计的培训,我喜欢寻找创造性的方法来显示数据和信息。我最近有机会在旧金山的General Assembly担任前端开发课程的教学助理。

大多数人不知道的一个有趣的事实是,我从小就打乒乓球(又称乒乓),并有机会代表我所在的地区参加比赛。通常我是唯一的女性参赛者,这为我进入科技行业做好了准备,在那里我经常有类似的经历。

MAF:什么问题刺激了你的行动?

GZ。 首先,社会正义对我来说一直很重要。我是在秘鲁的内部冲突时期长大的,当时有两个强大的恐怖主义政党,所以那是一个危险的时期。许多人失踪了。我妈妈在一个人权组织工作,我爸爸是一个社会学家和活动家。我妈妈对她的工作投入了很多。作为一个孩子,我记得我希望能更多地看到她,然后打开心扉,意识到也许其他人比我更需要我妈妈。我感到很矛盾,因为与许多人不同,我有食物和一个安全的地方睡觉。但我很容易就会处于他们的位置。这一经历塑造了我对创造一个在社会和经济上更加公正的世界的承诺。

第二,我非常关心移民的权利。我在19岁时独自从秘鲁搬到美国,所以我可以体会到这个国家的移民的经历。

最后,我热衷于环境问题。我在一个采矿镇长大,我看到了这些行业如何污染我们的社区。如果我们不保护我们的环境,我们就无法在社会正义和教育等其他问题上取得进展。

MAF: 是什么让你想参与到MAF中来的?

GZ。 我第一次听说MAF是通过一个参加过借贷圈的朋友,我立即认识到了这种做法。在秘鲁,许多人参加Panderos,为大宗商品攒钱,同时对一个团体负责任。我喜欢MAF把在团体中储蓄的做法与信用建设和金融教育联系起来。

当我自己搬到美国时,这里的金融系统对我来说是完全陌生的。我不知道什么是信贷。

当我开始上大学时,在学生贷款过程中感到很困惑。我本可以很容易地获得比我需要的更多的贷款,使自己陷入一个无法自拔的困境。幸运的是,这并没有发生。但我的经验告诉我,每个人--不仅仅是移民--都可以从更多的信息和工具中受益,以导航金融系统。

在第一次了解到MAF的几年后,一位朋友建议我研究一下MAF新成立的技术咨询委员会(TAC)。非营利组织通常没有像营利性公司那样的技术资源,我很荣幸能利用我的技术专长来增加亚洲动物基金会的技术能力,帮助创造更大的影响。

MAF:您为什么要在我们一起做的工作中投入时间和技能?

GZ。 对我来说,它是关于赋予人们权力。在第一次TAC会议上,我有机会见到路易斯,他现在拥有D'maize,一家位于旧金山的萨尔瓦多餐馆。MAF的贷款使他和他的妻子能够建立信用分数,然后获得更大的贷款来发展他们的业务。他们最终从社区雇用了员工,现在他们通过为他们儿子的活动捐赠餐饮来回馈。

我希望能成为一个 竞技场花岗岩 (沙粒)支持这个惊人的波纹效应。

MAF:在接下来的几个月里,您对我们的合作有什么期待?

GZ。 我期待着支持Lending Circles应用程序的开发,并在最终版本完成后看到它。我为能够帮助设计这个独一无二的应用程序而感到自豪。我希望MAF团队也能感到同样的自豪。我也很高兴在我们开发更多的技术产品时,能反思我们从这个过程中所学到的东西。

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