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标签: 会员故事

在暴风雨中重新开始

重新开始总是很困难的。在经历了十年的婚姻和在疫情期间带着两岁的孩子重新开始似乎是难以克服的。但这就是戴安娜开始她旅程的地方。

戴安娜 (Diana) 刚刚开始从事销售职业,以便能够养活自己和女儿,但 COVID-19 大流行打乱了她的进步。在大流行初期,从事需要面对面互动的新职业尤其困难。无法工作,再加上疫情带来的恐惧和不确定性,她感觉就像是在暴风雨中开始新的生活。

寻找自己的出路 

面对独自抚养女儿的问题,戴安娜告诉我们,她发现自己的选择非常有限。

就我而言,我所渴望的工作机会不是办公室工作,而是艰苦的工作、餐馆工作、清洁工作,诸如此类的工作……因此,考虑从事一份收入为 $10 的工作,工作八到十个小时的事实(我想这是平均值),我说的是 $80…我要用这笔钱做什么,而且我不会整天见到[我的女儿]?

戴安娜决定放弃有限的选择,接受学习销售和建立自己的职业生涯的挑战。她希望能够养活女儿,同时也能陪伴在她身边。尽管她收到的信息是她应该做一些安全的、可预测的事情,但戴安娜还是采取了相信自己的步骤。她分享说,一开始,她必须克服很多自我怀疑,因为她知道自己是唯一一个支持女儿并支付家庭所有费用的人。但她找到了继续前进并走自己的路的信心。

“当我的女儿长大后,她不会向我抱怨,也许她甚至不会记得我在这个过程中是否有钱,是否养活了她,是否带她去了非凡的地方。她会向我抱怨的是我没有和她在一起”。

汹涌的水域

和我们社区的许多人一样,戴安娜在大流行期间被排除在联邦救济之外。通过与社区中的朋友交谈,她了解了 MAF 的计划——这是她作为移民可以申请的少数支持之一。

“[MAF的支持]是我在新冠疫情过程中得到的唯一经济支持,这是一个很大的祝福,也许不是几千美元,但足以让我在这个过程中得到平安。”

当戴安娜正在经历一场艰难的离婚时,她刚刚失去了她的法律代表,因为她无法继续付款。她加入移民家庭恢复计划的时机恰到好处,这有助于她聘请律师,这样她就可以更加安心地处理离婚和监护程序。

只是不停游泳

戴安娜对事业的奉献是为了养活女儿,当她谈到自己的成功策略时,她的眼睛闪闪发亮。

“……我的目标是每天与每个人谈论我的产品,即使我带我女儿去看儿科医生。无论我走到哪里,我都会分享我所做的事情,我有我的卡片(我总是随身携带它们),我与人们分享它们,我去一家企业,我把我的卡片放在那里。”

尽管戴安娜是通过我们的新冠肺炎救助计划认识 MAF 的,但她很快就加入了其他 MAF 计划。戴安娜 (Diana) 与 MAF 的一位合作伙伴一起加入了休斯顿的 Lending Circle。在社区中,她与其他女性一起参加了每月 $200 的贷款圈,并利用这个机会将她的信用评分从 400-500 提高到近 650 分。

戴安娜一直在寻找成长的方法。她刚刚开设了第一个办公空间来发展她的销售团队。她很高兴能够以一种帮助他们创造收入并取得成功的方式来培训团队。

下一波

我们请戴安娜向其他可能面临类似困难情况的人分享她的建议。她的韧性显而易见,她分享了是什么给了她即使在暴风雨中也能继续前进的力量。

我的建议是审视自己的内心,寻求信仰、上帝的帮助,无论他们信仰什么宗教,相信什么,但要知道有一种比我们更强大的力量,在某种程度上说起来,这只手可以移动很多东西,而且比我们强大得多。我们相信上帝的力量,但也要采取行动去做我们此刻必须做的事情,而不是明天,也不是将来要做的事情。我明白了日复一日的做事会给你带来结果。

戴安娜继续每天工作,以养活她的女儿,并为她们俩建设更美好的未来。在发展自己的事业的同时,她也分享了对家庭未来的梦想。她最希望的就是看到女儿在成长过程中快乐、充实,也希望有一天能够买一套房子,为女儿提供更多的奔跑跳跃的空间。

我们非常感谢戴安娜在我们通过移民家庭恢复计划 (IFRP) 认识她后与我们分享了她的部分旅程。 在此了解有关该倡议的更多信息 以及 MAF 如何帮助移民家庭从疫情中重建。

Francisco的故事。在COVID-19时代的力量。

弗朗西斯科一直在努力工作,做出牺牲,以保证他的家庭安全和经济稳定。在COVID-19袭击湾区之前,弗朗西斯科和他的妻子急于储蓄,使他们的大度假计划成为现实。由于弗朗西斯科经常在周末和假期工作,他的四个年幼的孩子特别希望能离开这里,到俄勒冈州的大家庭中去。当时,很难想象他们的计划和生活会因为冠状病毒而迅速改变。

"我们认为它是可以控制的东西。我们不认为它会来到这里,因为它是一种感觉如此遥远的东西。但有时生活会给我们带来惊喜。好的或坏的--我们永远不知道,我们不可能总是为将要发生的事情做好准备。"

当就地收容令在今年3月开始实施时,他们所知道的世界发生了翻天覆地的变化。弗朗西斯科的妻子被解雇了,学校也关闭了,他们的孩子被迫留在家里。就在那时,他们的家庭开始陷入困境。弗朗西斯科和他的妻子利用当时有限的信息,尽最大努力教育他们自己和他们的孩子了解这场大流行病。作为当地的一名厨师,弗朗西斯科被认为是必不可少的工人,所以他是唯一离开家去工作和购买杂货的人。

在他4月份的生日后几天,弗朗西斯科发了高烧。

他出汗、发抖、全身颤抖--以至于他不再能够走路、品尝食物,甚至是说话。他在谷歌上搜索了自己的症状,并确定在某个地方、以某种方式他已经感染了COVID-19。几天后,他的妻子也开始出现了轻微的症状。为了避免将病毒传播给他们的孩子,这对夫妇将自己锁在房间里,为他们家庭的未来担忧。

"在头四天里,我的发烧是最高的。那时候真的很难受。我的妻子和我哭了,因为我们无法接近孩子们。我已经在想最坏的情况了。我的孩子们将如何处理?我的家庭会发生什么?这是我生命中最糟糕的四天"。

幸运的是,弗朗西斯科在卧床数周后逐渐开始感觉好转并恢复了行动能力。虽然最黑暗的日子已经过去,但在冠状病毒和经济危机中,弗朗西斯科仍然担心他家的生计。

COVID-19非常清楚地表明,经济稳定是脆弱的--特别是对于美国的移民家庭。

弗朗西斯科对努力工作和坚持不懈的精神并不陌生。作为九个孩子中的第六个,弗朗西斯科在12岁时开始在墨西哥尤卡坦的田地里工作,以支持他的家庭。在繁荣承诺的牵引下,并在帮助其弟妹继续接受教育的愿望的推动下,弗朗西斯科决定在18岁时辍学并移民美国。 

在他最初去俄勒冈州的计划失败后,弗朗西斯科在旧金山定居,以报答帮助他越过边境的土狼。他同时打了多份零工,从洗碗工一直做到了厨师。现在,在空闲时间,弗朗西斯科喜欢用不同类型的菜肴来诱惑他的家人,带他的妻子出去约会,并与他的四个孩子中的每一个人度过高质量的一对一时间。 

弗朗西斯科对他在过去23年中为家人建立的生活感到幸运和自豪。他一直试图做正确的事情,并在生活中保持尊严和尊重。 像其他数百万的移民一样,弗朗西斯科为他赚取的收入纳税。然而,当他的家庭最需要的时候,联邦政府却因为他们的移民身份而将他们排除在《CARES法案》的关键财政救济之外。

"我们都是人,需要得到同样的待遇。这让人很不高兴,因为我们也交了税。虽然我们不是这里的人,但我们仍然交税,但从来没有资格获得任何东西。我们也应该得到这种帮助。但事情不是这样的,除了接受,我们还能做什么?我们是陌生人。我们是隐形人。这就是我们的看法--我们是隐形的。"

在挣扎的时候,弗朗西斯科在家庭和社区中找到了力量。

当联邦政府对他们置之不理时,弗朗西斯科依靠他的社区和所爱的人获得支持。他的两个大女儿在他和妻子生病时照顾他们的弟弟妹妹。他的弟弟从他的储蓄中拿出钱来帮助他们支付房租。他的雇主继续提供健康保险、膳食和其他资源。在弗朗西斯科和他的妻子检测结果呈阳性后,甚至连旧金山市也跟进询问他们的情况并提供食品援助。 

弗朗西斯科第一次听到关于 MAF移民家庭基金 从他儿子的学校。他和他的妻子分别申请并获得了$500补助金,用于救助被排除在联邦冠状病毒之外的移民。他们用MAF的补助金来支付水电费和信用卡逾期付款。虽然弗朗西斯科因为他的身份而无法从许多紧急救济项目中受益,但他对他所得到的所有支持表示感谢。

"在没有证件的情况下,有很多事情你不能做,也不能申请--特别是在大流行期间。要获得刺激性支票,你必须有证件。要获得贷款,你需要一个社会安全号码。我不能旅行去看我的家人,甚至不能上飞机。我们被封锁了。但除了尊重和平等待遇,我不希望从政府得到任何东西。"

COVID-19的财政破坏性怎么强调都不过分。虽然全球大流行病的影响是深远的,但拉美裔社区受到的打击却格外严重。由于他自己经历了冠状病毒,弗朗西斯科现在是他的社区的资源,并建议其他人在这个不可预测的时期如何照顾他们的健康。

弗朗西斯科也明白,经济复苏不会在一夜之间发生,他的家庭需要很长一段时间才能感受到COVID之前的相对稳定。但他决心继续向前推进,在这场危机中照顾好他的家人。毕竟,他所做的一切是为了确保他的孩子不必像他过去那样挣扎。

"我当时压力很大。我很担心。但当我不知道该怎么做时,我总是想到我的孩子。我想为他们保持健康。我想看到他们长大,看到他们能在生活中取得什么成就。这就是我今天站在这里的原因。我继续去做对他们最好的事情"。

Taryn的故事。在不确定中寻找转变

泰伦-威廉姆斯(Taryn Williams)富有磁性的个性和富有感染力的笑声轻松地克服了对我们许多人来说已变得非常熟悉的典型视频会议电话的单调性。作为加州州立大学长滩分校的全职学生和五岁的双胞胎兄弟Isaiah和McKayla的母亲,泰伦对在艰难环境下的重任挑战并不陌生。在我们的视频对话中,她一边吃着午餐,一边兴奋地谈论着她今年夏天在塔吉特的行政实习。她向后靠了靠,向我展示了她装满彩色编码的日历,上面写满了论文作业、GRE模拟考试和申请截止日期。"这绝对是疯狂的,"她笑着说。 

像许多大学生一样,泰伦经历了COVID-19给繁华的大学校园的日常社会交往带来的巨大破坏。失去了热情的思想交流,失去了学习的空间,作为两个孩子的母亲,泰伦还失去了获得托儿所和免费膳食的机会。对泰伦来说,大学不仅是她学术和个人成长的地方,而且也是她的社会安全网。"对我来说,经济上的安全与在学校的学习紧密相连。当COVID发生时,我没有得到我的刺激性支票,我丈夫的工作时间被削减,我失去了政府援助。" 作为MAF加州大学生资助计划的受益者,泰伦能够为她的家庭购买食物和基本需求。然而,失去了关键的收入和食物支持,她的家庭面临新的挑战。但是对泰伦来说,这是一个漫长的坚持和希望的故事中的另一个章节。 

灵感和希望在不可能的时刻出现

"我的孩子是我做一切事情的动力。我在他们15个月大的时候就回到了学校,那是相当疯狂的。"

在31岁的时候,泰伦决定她想拥有一张自己和她的孩子们穿着大学毕业典礼礼服的照片。而她选择了人生中一个特别意外的时间来做这件事。

"当我回到学校时,我没有托儿所,我的车刚被撞坏,由于城市化,我们被迫离开了我们的住房。所以,我没有地方住,没有银行账户,没有工作,没有车,有两个新生儿。我真的想告诉自己,现在不是回学校的时候。但我只是继续前进。"

十多年前,泰伦已经开始上大学,但最终不得不永久休学。泰伦描述了多年来上学的痛苦,并试图在处理一个又一个曲线球时保持专注。在寄养系统中长大的泰伦,在成长过程中上过十几所小学。她经常搬家,她担心自己不知道如何正确阅读和书写。在她19岁时,她的父亲失去了工作,离开了小镇。她无家可归。她经历了药物滥用和抑郁症。"由于无法提供基本的食物、住所和衣服,学校对我来说不再是一个优先事项。"在离开大学近十年后,泰伦进入长滩城市学院攻读她的副学士学位。她回到学校的目标是:向她的孩子们展示一个可供选择的未来。时机--她在生活中的位置和她身边的人--是这个新起点的一切。

被看到和听到的力量。在社区和接受中寻找声音

化学课上的一个 "A "彻底改变了泰伦的学业轨迹。随后,她被推荐到荣誉课程。泰伦并不觉得那是她的位置。 根本她带着难以置信的笑声回忆道。 

"加入那个荣誉项目,让那里的人完全接受我这个人--并且真正满足我在学术旅程中的那个部分--真的是强化了我。" 

走出她的舒适区,在她心中点燃了继续前进的火焰。人们的鼓励助长了她的动力和对自己的信心。然后,事情发生了:她第一次获得了4.0的GPA。"获得4.0分使我认识到我不应该根据我以前的经验来判断自己。 她现在知道她必须走得更远。  

2018年,泰伦以总统奖学金转入加州州立大学长滩分校,这是该校颁发的最著名的基于成绩的奖学金。

"那些奖学金是给18岁的人,刚从高中毕业的学生,他们的GPA超过4.0。我已经30多岁了,家里有孩子,我的GPA没有累积到4.0。我想,他们想从我身上得到什么?"

但泰伦在校园里找到了自己的声音。她来到这里后得到的支持是如此之多,她终于感觉到可以分享她一直以来比较沉默的生活的一部分:她以前曾被监禁过。泰伦在她的双胞胎出生前就被监禁了。她以前从未想过要提起这件事,因为她觉得她会被认为是不值得信任的。她不认为人们会真的相信她是一个 "改变了的女人"。 

她在敞开心扉的过程中找到了治愈的方法。"这是自由的,谦卑的,而且因为我天生就很吵闹和自由奔放,我只是利用了这一点。这给了我很大的自尊。"她从有她这样背景的学生那里听到,她的开放性也在帮助他们愈合。泰伦在她的支持群体中找到了力量,并利用这种力量来激发她继续前进的动力。

作为一个学者和倡导者,改变叙述。超越COVID的视野-19

就在COVID袭击之前,泰伦刚刚发表了一个关于偏见和判断的TEDx演讲,特别是围绕以前被监禁的人和人们对他们的负面成见。"我穿着西装外套上台,人们用某种尊重的眼光看着我。然后,过了一会儿,我脱下西装外套,露出一堆纹身,人们就会更加注意到我的穿孔。然后他们看我的眼神就不一样了。他们评判我,我可以感觉到。"

泰伦正在寻求改变以前被监禁和被寄养的青年获得更高教育水平的机会。

她想申请博士课程,有一天成为大学的教职员工,这样她就可以为她的社区进行宣传和支持。 Taryn计划于今年12月毕业,获得管理和运营供应链管理的双学士学位。 

是的,她深为担心COVID的影响,以及今年秋天她将如何管理她孩子的学校日程,因为他们要开始上幼儿园了。

"在大流行期间在大学里做父母可能是我所经历的最困难的事情之一"。

当她完成她的论文,完成她的实习,申请博士课程,并积极兼顾她的家庭需求时,泰伦正把一只脚放在另一只脚前面,继续她的前行。她自豪地给我看她和孩子们的副学士学位毕业照的画布--全套礼服和所有东西。她迫不及待地要收集更多的照片。  

"我最大的希望是,人们会明白,你真的,真的可以做任何你想做的事情。你必须寻找你的社区。你必须愿意说出你的需求是什么,然后在你的需求没有得到满足时说出来。最重要的是,你必须愿意要求更多--你必须知道,你值得要求更多。而且,一切皆有可能." 

"有什么遗言吗?""我问道,仍然沉浸在泰伦对生活教训的随意总结的深度中。"是的,戴上面具!"她笑着感叹道。 

Xiucoatl Mejia:连接社区......从遥远的地方开始。

艺术在Xiucoatl Mejia的身上根深蒂固。他的创作才能可以从他作为纹身师和壁画师的美丽描绘和设计中看出。Xiucoatl,一个20岁的加州波莫纳人,仍在定义他的艺术家身份,但他已经阐明了这个强大的愿景--用他的创造力来(a)提升他自己的土著社区的故事,(b)吸引和连接来自不同背景的成员。 

这个愿景在实践中是怎样的呢?Xiucoatl最珍视的项目之一是他在加州Claremont的高中生时期提出并设计的壁画。这幅 创造的遗产 "壁画 有16位来自世界各地的思想领袖和活动家。他的愿景是创作一幅壁画,让学校社区在实质和过程中都参与其中。

"壁画上的颜料来自于很多不同的人--老师、学生和学校的老师。这是任何一种社区艺术都应该强调的。"

与许多艺术家一样,Xiucoatl在COVID-19大流行之后,被迫修改了他曾经赖以实现这一愿景的工具。这场大流行从根本上改变了社区之间的交往方式。这些不断变化的社会动态让我们面临着一项困难而不幸的任务,那就是将工作贴上 "必要 "或 "非必要 "的标签--这种区分导致许多辛勤工作的艺术家和创意者失去了工作。但尽管如此,像Xiucoatl这样的艺术家仍然以创造性的方式继续在这个困难的时刻航行。


Xiucoatl的创作灵感来自于他的家庭、文化和社区。

Xiucoatl的家庭来自墨西哥,他的父母在东洛杉矶出生和长大。他的父亲也是一名纹身师和壁画师,他总是在家里或社区里参与艺术项目,这种成长环境激发了他自己和两个姐姐的艺术追求。Xiucoatl清楚地记得,他陪同父亲在波莫纳他们的社区周围画壁画。他的父亲在 Good Time Charlie's是一家标志性的纹身店,成立于20世纪70年代,位于洛杉矶东部,专注于为人们带来更多的乐趣。 分界线 纹法 到专业的纹身世界。的 分界线 风格具有丰富的文化根基。这种风格诞生于被监禁的墨西哥裔社区成员的机智,他们依靠现有的工具--如针和笔--创造出尊重他们的叙述的纹身。

作为一名纹身师,Xiucoatl的工作灵感来自于。 纹路 风格,以及他作为一个成员的身份。 Tonatierra 凤凰城的土著社区。他的父母一直努力参与社区的传统仪式、典礼和传统,Xiucoatl被他们致力于参与他们的遗产和传统本身的美感深深鼓舞。

"我的父亲跳太阳舞。在我成长的过程中,我记得我参加了太阳舞和tipi仪式,这确实塑造了我与社区的联系和理解。我的父母总是积极地将自己融入到他们的社区中,这也是我努力去做的事情。"

Xiucoatl的家庭强调了解某种艺术形式背后的历史的重要性,并向他灌输对周围文化和社区的好奇心。他将父母的教诲融入了他作为纹身艺术家的方法中。他承认纹身是一种古老的艺术形式,世界各地的土著社区都在从事这种艺术形式的某些版本。因此,他投入时间研究这些社区的做法,包括日本和波利尼西亚的传统。Xiucoatl指出,纹身具有重要的象征价值,特别是对于像他这样经历过殖民国家恐怖暴行的土著社区而言。

"我来自一个经历过历史上最残酷的种族灭绝之一的民族。我想给我们的社区提供一些设计,让他们可以用来与其他camaradas认同,并给他们一些东西,把他们与我们下面的土地联系起来。纹身是一种让我们感到神圣的东西,并将我们与我们祖先所感受到的情感联系在一起--我们今天仍然感受到的许多情感"。

疫情迫使秀才不得不发展新的技能来养活自己和家人。

COVID-19大流行改变了社区之间的交往方式,Xiucoatl的艺术追求也未能幸免。Xiucoatl在一家纹身店工作时,正值COVID-19病例在美国迅速增加。根据加州今年年初发布的留守令,全州的纹身店都被勒令关闭。各行各业的艺术家和创意人员突然发现自己失业了,开支和账单不断堆积。虽然联邦政府根据《CARES法案》扩大了对自雇人员的失业援助范围,让不少艺术家和技工获得了福利,但这种援助根本不足以应对疫情产生的损失。

为了支付房租、账单和其他必要的开支,Xiucoatl转而创作和销售画作。他能够在以下方面的支持下购买绘画用品: MAF的洛杉矶青年创意者资助计划.洛杉矶创客赠款是为全国最脆弱的社区,包括艺术家和创客提供即时现金援助的努力。由于Snap基金会的慷慨支持,MAF迅速动员起来,向洛杉矶地区的2,500名创客提供$500赠款,作为奖学金计划的一部分。

除了卖画,秀才还把时间投入到学习一些新的技能来养家糊口。最近,他学会了水管、瓦工和抛混凝土,帮助家人完成了家里的装修。当被问及在这个前所未有的时代里,他收集到的心得时,他说。

"我们的人民、我们的社区一直在想方设法茁壮成长和努力工作。在大流行病发生之前,他们就已经在兴旺发达,忙忙碌碌了。现在,有成百上千的人在一起挣扎。许多人开始理解世界各地社区的挣扎,他们唯一的选择就是带着这些恐惧生活,这样生存下去。"

就他自己的行业而言,他希望这种流行病能真正带来积极的变化。他相信,纹身店会更加勤奋地遵守安全和卫生标准。他也对自己的未来以及全国各地的创意者和艺术家的未来充满希望。虽然这对许多社区来说是一个痛苦的时期,但他相信会有很多美丽的作品,反映出大流行病和黑人生命运动所强调的不平等和弹性。

"回想这段时间,会很有意思。会有艺术家的复兴,会有很多优秀的作品产生,会有很多优秀的艺术品。"

Xiucoatl的故事说明了一个无可争辩的现实,那就是艺术--各种形式的艺术--对于让人们通过共鸣、共享空间或共享经验相互联系是至关重要的。撇开立法指定。 艺术是 必要.

要查看更多Xiucoatl的画作,请访问他的instagram账号@xiucoatlmejia。所有出售的作品都会在他的instagram上发布。如果你想咨询价格或佣金,请直接发信息或发邮件至 bluedeer52@gmail.com.

在大流行病中优先考虑教育

这场大流行病使世界的正常活动停顿下来,使尘埃落定,并暴露了隐藏在表面之下的不公平现象。 我们的社会基石上的裂缝现在在许多部门都痛苦地显现出来,其中不乏高等教育。即使在此刻之前,许多学生也必须克服巨大的障碍,才能进入高等教育机构,并在这些机构中找到方向。 例如,第一代学生往往要兼顾多份工作和全部课程,以减少债务和养家糊口。 有孩子的学生在照顾孩子的同时还要兼顾学习。 我们这个大流行病的现实压力只会放大这些挑战。

但他们一如既往地坚持不懈。在利用自己的教育来支持家庭和社区的希望的驱使下,这些不可思议的学生继续前进。

在MAF,我们认识到我们有责任利用我们的平台来支持学生度过这场危机(在管理满负荷的课程和满负荷的生活之外)。这就是为什么我们开始了 加州大学学生紧急支援基金 - 以$500助学金的形式为学生提供紧急救助;

下面,我们收录了一些受资助者的发言,说明他们的教育机会对他们的意义,以及他们在这个困难时期为继续接受教育所做出的勇敢努力。

作为一名前寄养青年,我已经退出了很多可以在经济上支持我的计划和服务。鉴于目前的流行病,像我这样情况的学生,几乎没有什么计划可以帮助他们。 这笔赠款将使我能够掌握自己的生活,减轻这种流行病已经给我和我的家人带来的负担。

-加利福尼亚州Sheneise大学生助学金获得者





由于疫情,我被迫搬回老家,以养活我爸和我哥。我在经济上支持我的父亲,我还在校园附近的公寓里付房租。当封锁结束时,我知道我的钱将所剩无几,而且我也有可能失去剩下的两份工作。 我有很多事情要处理,这影响了我的学业。我想通过我的学业打破贫困的循环,但这些不利的环境使这个目标变得非常困难。 这笔补助金很重要,因为它提供了保障和救济。

-加州大学生助学金获得者Gabriela。



我目前已经怀了二胎8个月。我已经无法走过毕业典礼的舞台。由于现行的旅行限制,我必须独自分娩。我无法轻易获得托儿所,因为大多数设施都关闭了。我在海军里呆了六年,我所想的就是出去,拿到学位,做一些我喜欢的事情。 我准备坚强地毕业,这样我就可以在我的生命中做一次我喜欢的事情。我想告诉我的女儿,她可以做任何事情,成为任何事情,不管生活中扔在她。

-加利福尼亚州Chelsea大学生助学金获得者



一年前,我和我的孩子们流落街头。我的女儿被送进了法院系统,我的儿子被送进了县监狱,我的丈夫被送进了国家监狱,我发现自己孤独、无望、疲惫,并准备好了改变。 我已经到了我人生中的一个阶段,我必须要有一个立场,让自己变得更好。随着我第一个孙女的到来,我想马上开始,所以我决定去海岸线社区学院报名。 无论遇到什么,我都会继续学习。三年后,我希望能成为一名专业的律师助理。

-加利福尼亚州大学生助学金获得者贝蒂



过去几个月的挑战让我几乎无法专注于学业,我曾想过退学找一份兼职工作来养家糊口。自2013年以来,我已经为这段高等教育经历奉献了大量的生命。现在,我在这段旅程中的一个巨大的里程碑触手可及,我不想离开它。 这是一条艰难的道路,但我相信,我一生中获得的技能将使我能够保持坚韧不拔的精神,并努力获得环境科学学位,同时继续支持自己,我的亲人和我的社区。

-加利福尼亚州Cristobal大学生助学金获得者



我从事的是保安和餐饮工作--这两项工作都涉及到大型的人群聚集。我不知道近期何时能安排任何演出。这笔资助很重要,因为它可以帮助我在这段困难时期减轻一些经济负担。 我相信,像这样的助学金能帮助像我这样的贫困青年继续接受教育,从事能够帮助我们和家庭的职业。

-加州大学生助学金获得者Patrick。

Pilar的故事。王子和房屋所有权的颂歌

皮拉尔今年庆祝了她拥有住房一周年。她的家位于明尼阿波利斯南部,是一个美丽、舒适、宁静的地方。她回忆起年轻时母亲为她创造的温暖和爱的家,并对她能够为自己创造的家感到一种自豪感。

 

皮拉尔是一个在明尼苏达州的一个小镇上长大的大胆而富有激情的年轻女孩,她和她的母亲有着非常密切的关系,相互依赖,相互支持。 

Pilar的母亲作为一个单亲家庭,在工厂里做了很多工作,为了维持生计而挣扎。尽管经济困难,她还是为Pilar提供了一个温暖和充满爱的童年。她确保她的女儿得到了一切机会。当皮拉尔表现出对舞蹈的热情时,她的母亲为皮拉尔报名参加芭蕾舞课程,并将她送到一所表演艺术学校。

在高中时,皮拉尔是一名拉拉队队长,一名舞蹈演员和一名音乐家。她从不害怕表达自己--从分享她的意见到穿上她想穿的衣服。 她是一个80年代的孩子,喜欢电影《紫雨》和音乐家王子。她看到了自己和王子之间的相似之处:两人都是明尼苏达人,从未完全融入其中,都有做大事的梦想。

"普林斯来自贫穷,能够以如此少的资源取得如此大的成就。他给人们带来了希望,他们也可以成功。他对我的生活有很大影响,我听他的音乐来度过困难时期。"

皮拉尔努力工作,赢得了进入圣玛丽大学的奖学金,使她的母亲感到无比自豪。 

她把自己的职业生涯献给了公共服务,在得到 "自豪生活项目"(PPL)的工作后,她最终搬到了双城。PPL是明尼阿波利斯的一个获奖的非营利组织,致力于赋予低收入个人和家庭自力更生的能力。皮拉尔现在是PPL的代言人。她在PPL学习中心的前台工作,她是任何走进门的人的第一个接触点。她每天都会听到亲切的个人故事。

"我总是希望我们的客户只有在第一次走进办公室的时候才知道他们的能力是什么。当我听到人们走进PPL的故事时,我理解他们的故事和他们的背景。我可以体会到。对我来说,这不仅仅是一份工作--它是一项使命。"

PPL有就业和培训计划,并为完成计划的参与者举行毕业典礼。毕业生们经常在毕业典礼上对Pilar表示感谢,说是她的鼓励和笑脸让他们报名参加并坚持下去。

 

皮拉尔第一次听说Lending Circles是从亨利那里,他是一个自豪生活项目的工作人员。PPL在2015年首次开始提供Lending Circles,到目前为止,他们已经为40多个客户提供服务,产生的贷款量略高于$13,000。

亨利鼓励她报名参加 "借贷圈",这样她既可以向潜在的参与者更好地解释该计划,又可以努力实现自己的财务目标。当时,Pilar没有任何信用 - 她想避免使用信用卡,因为她听说过人们陷入债务漩涡的故事。她唯一的信贷经验是她的学生贷款,而这不足以为她提供一个信用分数。  

她会见了一位信贷顾问,并有史以来第一次意识到,只要她能建立自己的信用分数,房屋所有权是可以实现的。在这一消息的激励下,皮拉尔报名参加了一个借贷圈。她的小组决定每月捐款金额为$50,在每个成员分享他们的财务目标信息后,她感到与小组的关系更加密切。当皮拉尔收到她的贷款时,正值明尼苏达州的六月底,天气炎热。她用她的贷款资金购买了一个急需的空调设备。当时,Pilar靠工资生活,如果没有Lending Circle的资金,她不可能买得起这台设备。这不仅对她来说是一种解脱,而且对她的两只狗--被拯救的兄妹--来说也是一种解脱,因为它们正在遭受炎热的折磨。她把伴随她的 "借贷圈 "的金融教育视频描述为 "大开眼界"。这是第一次,皮拉尔感到管理预算很舒服。

"这听起来可能很疯狂,但说实话,我不知道我必须按时支付账单。"

 

Pilar现在是一名自豪的房主。"如果不是因为借贷圈和与亨利会面,我不会认为这是可能的,"她在回顾这个过程时说。当她谈到她的家时,Pilar的整个举止都亮了起来。她形容这所房子是一个 "让我成为我想成为的人的地方。在一天紧张的工作之后,它提供了一个美妙的缓和。

但对皮拉尔来说还有一个额外的好处。她的房子就在一栋非常特别的房子隔壁--当地人称之为 "紫雨屋"--这栋房子曾出现在1984年由王子主演的标志性电影中。

皮拉尔知道她的购房是命中注定的。在王子去世一周年之际,粉丝们涌入她的社区 在雨中,他们聚集在紫雨的房子里。尽管皮拉尔最终没有成为王子的邻居,但她仍然觉得他的存在和他的遗产在她的邻居中具有魔力。她笑着说,"在晚上,我想我看到紫色的灯光从地下室里出来。这真的很了不起"。

关于房屋所有权的问题,皮拉尔说:"我认为这是不可能的。所以要知道这是可能的,无论你在哪里找到自己。"

关于食物和家庭。伊莎贝尔的故事


伊莎贝尔加入了一个借贷圈,以帮助她的业务发展。今年夏天,她的餐厅 "El Buen Comer "在伯纳尔高地开业。

伊莎贝尔是MAF的客户和企业家,她利用Lending Circles扩展她已经成功的烹饪业务。她是在 "中国国际进口博览会 "上发表了这些言论。 马福尔派对,是2016年10月27日举行的MAF全国Lending Circles网络的庆祝活动。她在伯纳尔高地的新餐厅 幸福的人》(El Buen Comer 帮助承办这次活动。

***

我对食物的热爱始于年轻时,当时我住在墨西哥城,我出生在那里。我的母亲和我的七个姐妹经常为全家人做饭,特别是在节假日。烹饪总是引起我的注意。

因此,当我的家人在2001年搬到旧金山时,我开始在我位于Tenderloin的家里做饭。

这是在一个新的地方创造社区的一种方式。

我准备了让我想起墨西哥的传统食物:炖菜、豆子和米饭,以及我从头开始做的玉米饼。

2007年,一位朋友推荐我去参观 La Cocina一个支持女企业家的组织,这样我就可以把我的生意正式化。这就是我的业务开始增长的原因。

我在诺伊谷农贸市场开了一个摊位,并开始为Mission的Pizzeria Delfina烤制面包条。我们决定将我们的生意称为El Buen Comer。我致力于创造正宗的墨西哥菜肴。时至今日,我仍然使用我母亲的配方来烹制绿茶。

起初,这很难。我不得不投资这么多--首先是一辆卡车,然后是为我的业务支付许可证--以至于我根本没有任何利润。我感到很气馁--我记得我对我丈夫说过:"我不知道我是否想继续做下去。"

但我的家人支持我。我的一个儿子开始给我写纸条,用积极的信息鼓励我。我下定决心,我不允许自己放弃。

我需要购买一个工业蒸笼,以便在农贸市场上出售我的玉米粉,但这需要$1,400,而我们没有足够的储蓄。就在那个时候,我通过一个参加过 "中国青年报 "的朋友,听说了 "中国青年报"。 Lending Circles 与MAF。我加入了自己的借贷圈,第一次有了一个安全、可靠的存钱方式。

6月,我的餐馆开张了。 幸福的人》(El Buen Comer,在伯纳尔高地的使命街。我的丈夫、儿子和我一起经营这个生意,而我的丈夫星期六仍然在农贸市场工作。

尽管生意不再在我家里,但餐厅实际上就是我的家。我在那里花的时间比在我自己家里花的时间还多。

我们用墨西哥工艺品装饰了餐厅,还用我儿子小时候常玩的玩具车来装饰。

这有助于我们记住 我们的梦想是如何和如何开始的.

Lending Circles是我们的第一道金融门--他们让我有机会获得贷款来开自己的餐馆,这是我从未想象过的事情。但比这更重要的是,他们帮助我学习管理金融系统,以便在未来打开更多机会。

我的梦想在继续。我们正计划在家庭内部形成一个借贷圈,继续建立信用,帮助我们实现下一个梦想。

重要的是你问的是谁


与一位创始成员的谈话描绘了新的成员驱动的理事会将对Lending Circles计划做出的贡献。

这是关于保持真实。随着我们的成长和发展,我们知道,让真实的人参与进来将是收集反馈的关键,以改善和指导项目和产品。考虑到这一点,我们在今年早些时候成立了我们的第一个会员咨询委员会(MAC)。

其目的是什么?鼓励使用我们项目的客户之间进行对话,并仔细研究他们的经验。会员咨询委员会将就新项目、客户经验提供建议,并帮助制定我们的战略目标。

上个月,由我们8名客户(又称会员)组成的会员咨询委员会首次开会,代表了我们社区的多样性。我们坐下来,了解其中一位成员。 桑托斯并听听MAC对他意味着什么。

告诉我们一些关于你自己的情况。

我在第九区的中心地带长大,最常被称为 "La Mission",在第26街和瓦伦西亚街,这些交叉口见证了我的成长和成为现在的我。在La Mission区长大,它给了我在旧金山其他区无法看到或体验到的视角。La Mission充满了来自世界各个角落的文化。我们的当地人非常直言不讳,不惧怕对不公正现象发表意见。

你是做什么工作的?

我在拉美团的一些理想中长大,我想为我的社区做一些事情,一些可以教导--或者我们在海湾这里怎么说的,"讲一些游戏"--给年轻一代的事情。所以我开始为湾区城市辩论联盟工作。作为旧金山的区域协调员,我负责该联盟在旧金山的所有项目。我主要与高中合作,如Mission High School、Wallenberg High School、Downtown High School、June Jordan School for Equity和Ida B. Wells High School。

你为什么要加入Lending Circles项目?

我加入了一个借贷圈,因为我母亲认为这将是一个开始产生一些信贷的好方法。起初我持怀疑态度。我知道Tanda是什么,但那些有时是粗略的,并不总是成功的。快进到2016年,我已经做了3或4个Lending Circles。

我最喜欢Lending Circles的一件事是你必须参加的金融课程。每次加入Lending Circle都要上这门课,这是一项要求。不断加强金融教育是关键。我从这种不断的提醒中学到了很多东西。我一直在努力让人们加入这个项目。我通常只是给他们看网站,并告诉他们一些我的故事。

当你了解到MAC的时候,你的反应是什么?

当我接到电话时,我不知道该如何反应。接到电话时,我恰好在我所在大楼的屋顶上。这个电话就像一阵微风吹来,就像似曾相识。当我和卡拉谈起成为第一批MAC成员的时候,我毫不犹豫地就答应了。

MAC的哪个部分最让你兴奋?

对我来说,真正有趣的事情之一是,你可以代表一个社区。你可以为那些无法被听到的人说话。这是一种权力,不是每个人都能感受到的。MAC成员所做的决定将影响到社区,这才是真正引起我注意的地方。

我能够体验并成为社区的直接决策者,这超出了我的梦想。在其他七个成员的帮助下,我们可以使我们的社区变得更好。第一代MAC成员将为下一代制定标准,以此类推,我们将建立一个以社区为优先的团体。

互助会的下一次会议定于8月3日举行,该小组期待着讨论他们来年的目标。

庆祝我们社区的许多妈妈


这个母亲节,我们庆祝所有“MAF 妈妈”通过 Lending Circles 努力为家人创造更美好的生活。

这个星期天是献给我们生活中坚强、睿智、慷慨和有爱心的母亲的日子。本着母亲节的精神,我们正在庆祝一些 MAF 客户,他们正在努力为家人建立光明的金融未来。

三代厨师

为了 瓜达卢佩,烹制地道的墨西哥美食,一直是家常便饭。作为一个女孩,她和她的母亲从头开始制作最美味的玉米饼,现在她和她的女儿们也这样做了。她用她的 Lending Circles 贷款购买设备并帮助支付一辆面包车以扩大她的餐饮业务, 埃尔皮皮拉 - 她和女儿一起经营以养家糊口。

当我们上一次分享瓜达卢佩的故事是在 2014 年,她梦想开一家小型的实体食品摊。现在,她是一家食品供应商 大厅 在旧金山和湾区节日的常客食品卡车。瓜达卢佩的家庭是她成功的关键。 “我这样做是为了我的女儿们。我想确保他们中的任何一个都不必为除自己以外的任何人工作”。

执行任务的妈妈

海伦来自危地马拉的单身妈妈带着一个简单的梦想来到 MAF:为她的孩子拥有一个安全的家。因为她付不起高额的押金,也没有信用评分,她别无选择,只能在合租公寓里租房——包括一个家庭住在走廊的公寓。

加入 Lending Circle 后,Helen 存够了保证金,并建立了信用评分。现在,她为女儿们拥有了自己的三居室公寓,还有更大的梦想。

在她儿子的支持下制作纸杯蛋糕

艾尔维亚儿子用一个简单的问题点燃了她对烘焙的热情:“妈妈,你最喜欢做什么?”在以在派对上吃最好的甜点而闻名后,她的家人和朋友鼓励 Elvia 开一家面包店。

她用 MAF 的 $5,000 贷款投资了冰箱、营业执照和一些必需品来发展她的面包店, La Luna Cupcakes.她现在在旧金山的克罗克广场拥有一家纸杯蛋糕店,她的孩子们仍然是她的北极星。 “我总是教他们如果你想要什么,你就可以做到!相信你的梦想!”

感谢 MAF 最新的合作伙伴成功经理 Lesley Marling 对本文的贡献。

法学院与塔马雷斯。DACA为Kimberly打开了大门。


在Lending Circles for DACA的帮助下,金伯利正在完成她的学位并准备她的法学院申请--同时帮助她的妈妈和姐姐发展他们的家庭玉米饼生意。

很难错过Ynes的玉米饼摊。

在工作日的早晨,在奥克兰一个安静的社区,你会发现一个小餐车里挤满了街头市场的所有能量。"我正准备去街对面买早餐,然后我看到了你们!"Ynes的一个常客走近小车时喊道。

多年来,Ynes和她的女儿Kimberly和Maria一直来到同一个地方,提供正宗的墨西哥玉米粉蒸肉。Ynes和她的丈夫20年前从卡波圣卢卡斯搬到奥克兰,以创造一种新的生活,为他们年轻的女儿提供更多机会。

从很小的时候起,金伯利就决心要充分利用这些机会。

金伯利是数以千计的年轻人中的一员,他们曾使用过 儿童入境延缓行动 (DACA)上大学和获得工作。她是数百名使用DACA的人中的一员。 DREAMers的Lending Circles 以资助他们的DACA申请。

但在DACA之前,许多门对她来说是关闭的。

小时候,金伯利在学校里努力学习,最终以她所需要的成绩毕业,进入一所四年制大学。但由于她不是在美国出生,她没有资格获得财政援助,甚至没有资格获得州内的学费。相反,她进入了一所她能负担得起的当地社区大学,自费学习。

一天晚上,金伯利在Univision上看到了一个将改变一切的片段:一个当地非营利组织的简介,该组织提供社会贷款,帮助移民建立信用并申请DACA。她希望这可能是进入她梦想的学校的关键,于是她来到我们的办公室了解更多情况。

两年前,Kimberly加入了她的第一个Lending Circle。

一开始,她就发现MAF的财务管理培训非常有帮助。"她说:"在学校里,他们教你如何做数学题和写论文,但他们没有教你关于信贷的知识。接下来,通过她的Lending Circles贷款和一个 旧金山墨西哥领事馆的$232.50比赛因此,她申请了DACA并很快获得批准。

她的新身份解除了一直以来阻碍她实现梦想的障碍。

金伯利终于可以获得她转入旧金山州立大学所需的财政援助。她被雇用做两份兼职工作。有了更好的信用,她获得了贷款,为她家的生意购买了新的设备:桌子、椅子和雨篷,以便他们的顾客可以坐下来社交。

今天,Kimberly正在完成她在SFSU的政治学学位 - 以及她的第二个Lending Circle。

她通过在东湾避难所盟约做志愿者来回馈她的社区,该组织支持湾区的难民和移民。她还在学习LSAT考试,并准备她的法学院申请,努力在移民和家庭法方面发展。

而与此同时,她还在帮助她妈妈发展他们家的食品车业务。

金伯利和她的妹妹玛丽亚仍然在母亲身边,为不断增长的客户提供玉米粉。这个家族企业的下一步是什么?随着信用记录的改善,他们正在寻求更大的贷款,以扩大他们的业务,建立第二个食品车。最终,Ynes梦想着开一家餐馆,把她的美味玉米粉蒸肉带给更多热切、饥饿的顾客。