Taryn的故事。在不确定中寻找转变

泰伦-威廉姆斯(Taryn Williams)富有磁性的个性和富有感染力的笑声轻松地克服了对我们许多人来说已变得非常熟悉的典型视频会议电话的单调性。作为加州州立大学长滩分校的全职学生和五岁的双胞胎兄弟Isaiah和McKayla的母亲,泰伦对在艰难环境下的重任挑战并不陌生。在我们的视频对话中,她一边吃着午餐,一边兴奋地谈论着她今年夏天在塔吉特的行政实习。她向后靠了靠,向我展示了她装满彩色编码的日历,上面写满了论文作业、GRE模拟考试和申请截止日期。"这绝对是疯狂的,"她笑着说。 

像许多大学生一样,泰伦经历了COVID-19给繁华的大学校园的日常社会交往带来的巨大破坏。失去了热情的思想交流,失去了学习的空间,作为两个孩子的母亲,泰伦还失去了获得托儿所和免费膳食的机会。对泰伦来说,大学不仅是她学术和个人成长的地方,而且也是她的社会安全网。"对我来说,经济上的安全与在学校的学习紧密相连。当COVID发生时,我没有得到我的刺激性支票,我丈夫的工作时间被削减,我失去了政府援助。" 作为MAF加州大学生资助计划的受益者,泰伦能够为她的家庭购买食物和基本需求。然而,失去了关键的收入和食物支持,她的家庭面临新的挑战。但是对泰伦来说,这是一个漫长的坚持和希望的故事中的另一个章节。 

灵感和希望在不可能的时刻出现

"我的孩子是我做一切事情的动力。我在他们15个月大的时候就回到了学校,那是相当疯狂的。"

在31岁的时候,泰伦决定她想拥有一张自己和她的孩子们穿着大学毕业典礼礼服的照片。而她选择了人生中一个特别意外的时间来做这件事。

"当我回到学校时,我没有托儿所,我的车刚被撞坏,由于城市化,我们被迫离开了我们的住房。所以,我没有地方住,没有银行账户,没有工作,没有车,有两个新生儿。我真的想告诉自己,现在不是回学校的时候。但我只是继续前进。"

十多年前,泰伦已经开始上大学,但最终不得不永久休学。泰伦描述了多年来上学的痛苦,并试图在处理一个又一个曲线球时保持专注。在寄养系统中长大的泰伦,在成长过程中上过十几所小学。她经常搬家,她担心自己不知道如何正确阅读和书写。在她19岁时,她的父亲失去了工作,离开了小镇。她无家可归。她经历了药物滥用和抑郁症。"由于无法提供基本的食物、住所和衣服,学校对我来说不再是一个优先事项。"在离开大学近十年后,泰伦进入长滩城市学院攻读她的副学士学位。她回到学校的目标是:向她的孩子们展示一个可供选择的未来。时机--她在生活中的位置和她身边的人--是这个新起点的一切。

被看到和听到的力量。在社区和接受中寻找声音

化学课上的一个 "A "彻底改变了泰伦的学业轨迹。随后,她被推荐到荣誉课程。泰伦并不觉得那是她的位置。 根本她带着难以置信的笑声回忆道。 

"加入那个荣誉项目,让那里的人完全接受我这个人--并且真正满足我在学术旅程中的那个部分--真的是强化了我。" 

走出她的舒适区,在她心中点燃了继续前进的火焰。人们的鼓励助长了她的动力和对自己的信心。然后,事情发生了:她第一次获得了4.0的GPA。"获得4.0分使我认识到我不应该根据我以前的经验来判断自己。 她现在知道她必须走得更远。  

2018年,泰伦以总统奖学金转入加州州立大学长滩分校,这是该校颁发的最著名的基于成绩的奖学金。

"那些奖学金是给18岁的人,刚从高中毕业的学生,他们的GPA超过4.0。我已经30多岁了,家里有孩子,我的GPA没有累积到4.0。我想,他们想从我身上得到什么?"

但泰伦在校园里找到了自己的声音。她来到这里后得到的支持是如此之多,她终于感觉到可以分享她一直以来比较沉默的生活的一部分:她以前曾被监禁过。泰伦在她的双胞胎出生前就被监禁了。她以前从未想过要提起这件事,因为她觉得她会被认为是不值得信任的。她不认为人们会真的相信她是一个 "改变了的女人"。 

她在敞开心扉的过程中找到了治愈的方法。"这是自由的,谦卑的,而且因为我天生就很吵闹和自由奔放,我只是利用了这一点。这给了我很大的自尊。"她从有她这样背景的学生那里听到,她的开放性也在帮助他们愈合。泰伦在她的支持群体中找到了力量,并利用这种力量来激发她继续前进的动力。

作为一个学者和倡导者,改变叙述。超越COVID的视野-19

就在COVID袭击之前,泰伦刚刚发表了一个关于偏见和判断的TEDx演讲,特别是围绕以前被监禁的人和人们对他们的负面成见。"我穿着西装外套上台,人们用某种尊重的眼光看着我。然后,过了一会儿,我脱下西装外套,露出一堆纹身,人们就会更加注意到我的穿孔。然后他们看我的眼神就不一样了。他们评判我,我可以感觉到。"

泰伦正在寻求改变以前被监禁和被寄养的青年获得更高教育水平的机会。

她想申请博士课程,有一天成为大学的教职员工,这样她就可以为她的社区进行宣传和支持。 Taryn计划于今年12月毕业,获得管理和运营供应链管理的双学士学位。 

是的,她深为担心COVID的影响,以及今年秋天她将如何管理她孩子的学校日程,因为他们要开始上幼儿园了。

"在大流行期间在大学里做父母可能是我所经历的最困难的事情之一"。

当她完成她的论文,完成她的实习,申请博士课程,并积极兼顾她的家庭需求时,泰伦正把一只脚放在另一只脚前面,继续她的前行。她自豪地给我看她和孩子们的副学士学位毕业照的画布--全套礼服和所有东西。她迫不及待地要收集更多的照片。  

"我最大的希望是,人们会明白,你真的,真的可以做任何你想做的事情。你必须寻找你的社区。你必须愿意说出你的需求是什么,然后在你的需求没有得到满足时说出来。最重要的是,你必须愿意要求更多--你必须知道,你值得要求更多。而且,一切皆有可能." 

"有什么遗言吗?""我问道,仍然沉浸在泰伦对生活教训的随意总结的深度中。"是的,戴上面具!"她笑着感叹道。 

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