政策要扬长避短,不要批判人品


社会学家 Philip N. Cohen 最近发表的一篇文章强调了尊重我们所服务家庭的尊严和实力的政策的重要性。

上周,马里兰大学社会学教授、当代家庭委员会高级学者菲利普·科恩在《华盛顿邮报》上发表了一篇文章,认为“美国政策未能减少儿童贫困,因为它旨在解决贫困问题."

标题引起了我的注意。

它简洁地抓住了与低收入社区几十年的合作教会我的东西:我们不需要救世主来教穷人正确的道德。我们需要倡导者认识和培养他们的优势,使他们自己摆脱贫困。

当前旨在解决它们的反贫困政策实际上对它们不利。

科恩的文章仔细审查了这种当前的方法,并放弃了它。他挑战了反贫困政策的动机、逻辑和结果,这些政策将迫使贫困父母结婚或找工作作为政府援助的先决条件:

我们知道在贫穷中长大对孩子不利。但美国的反贫困政策往往关注穷人自身的道德缺陷,而不是关注金钱。 ... 具体来说,如果贫困父母想摆脱贫困,我们为他们提供两种选择:找工作或结婚。这种方法不仅行不通,而且对于无法为父母的决定负责的孩子也是一种残酷的惩罚。

儿童税收抵免和劳动收入税收抵免等税收优惠专供那些能够找到并拥有工作的人使用,这对于难以照顾年幼子女或年长父母和残疾人的人来说几乎是不可能的工作。福利金受到限制 工作要求和时间限制使数以百万计的家庭望而却步.

其他过去、现在和提议的反贫困政策旨在激励婚姻,有效惩罚选择不结婚的父母——每个人,无论贫富,都应该能够自由做出选择。

此类政策未能以应有的尊重对待穷人。

他们无法提供适用于所有家庭的解决方案。科恩提出了更简单的替代方案,即平等为所有父母服务并为贫困家庭提供帮助的计划,而不会对他们的个人决定和需求强加道德判断。

这给我们带来了一个更广泛的教训,我们所有人——政策制定者、非营利组织领导人、社区成员——都可以从中吸取教训:我们必须与人见面,尊重他们带来的东西,以及 建立在他们所拥有的优势之上.

这种方法不是白日做梦。我每天都看到它与 Lending Circles 一起工作。

MAF 的社会贷款计划从尊重、承认和重视我们的客户已经拥有的丰富资源和金融头脑的立场开始。然后我们在这些优势的基础上 整合他们的积极行为和非正式实践 进入主流金融市场。

穷人不坏。他们拥有我们常常无法认识到的优势。

与其评判他们的行为并将我们自己的价值观强加于他们,我们必须以尊严对待他们,并寻求适合每个人的解决方案,无论他们的背景、能力或婚姻状况如何。

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