Imagina una sociedad en la que todo el mundo es tratado con dignidad.

Una sociedad en la que su columna vertebral es apreciada por sus fortalezas y valores, y no injustamente atacada, amenazada con la deportación u obligada a vivir en el miedo y el silencio. Es la diferencia entre estar atascado vendiendo tamales de puerta en puerta con un beneficio de $5 al final de la semana a ser propietario de un bullicioso restaurante con 12 empleados que es un vibrante lugar de encuentro para todo un barrio.

45 millones de estadounidenses viven en la sombra financiera.

Un número desproporcionado de minorías, inmigrantes y hogares con bajos ingresos no tienen cuentas corrientes o de ahorro ni informe de crédito en sus archivos. Vivir en la sombra significa luchar sólo para poder hacer lo básico: alquilar un apartamento, conseguir un trabajo, obtener una tarjeta de crédito o iniciar un negocio.

La oportunidad adecuada en el momento adecuado lo cambia todo.

Con un poco de creatividad y un enfoque único, podemos crear un mercado justo para todos. Desde 2007, hemos ayudado a miles de personas con bajos ingresos a transformar las barreras en oportunidades, permitiéndoles construir un futuro mejor.

Nuestros valores informan de todo lo que hacemos:

Nosotros conozca la gente donde está, no donde creemos que debería estar
Nosotros construir en lo que la gente tiene, sin importar la forma o el tamaño
Nosotros respetar las diversas comunidades a las que servimos y reconocer sus puntos fuertes ocultos

La historia de nuestra fundación tiene que ver con la esperanza

MAF se encuentra en el vibrante Distrito de la Misión de San Francisco, un barrio conocido por sus festivales callejeros, sus coloridos murales y sus súper burritos. Es el hogar de cocineros, limpiadores de casas y propietarios de pequeños negocios que sueñan con enviar algún día a sus hijos a la universidad o ser propietarios de una casa. Pero sin cuentas bancarias ni historiales de crédito, actividades cotidianas como el pago de facturas o el alquiler de un apartamento pueden ser un reto desalentador.

MAF se fundó en 2007 cuando la Levi StraussFoundation y un dinámico grupo de líderes comunitarios se reunieron e imaginaron un futuro diferente para los residentes de la Misión. Fundaron nuestra organización con una inversión de un millón de dólares financiada por la venta de la última fábrica de vaqueros de Levi Strauss en San Francisco. Con un poco de creatividad, esperaban que todos los miembros de la comunidad pudieran tener la oportunidad de alcanzar sus sueños, paso a paso.

Pero también se trata de innovación

Al principio, encuestamos a los residentes de bajos ingresos para entender mejor sus vidas y nos dimos cuenta de que el 44% de todos los hogares de los distritos de la Misión no tenían puntuación de crédito. Por ello, muchas familias recurrían a servicios financieros marginales como los prestamistas de día de pago, que tienen más locales que McDonalds y Starbucks juntos.


Como alternativa a estos servicios marginales, muchos residentes recurrieron a la antigua tradición de reunirse para prestarse dinero entre sí. Conocidas como "tandas" dentro de la comunidad de inmigrantes mexicanos, esta práctica informal de préstamo ayudaba a la gente a satisfacer sus necesidades inmediatas. Pero no les permitió crear un historial de crédito, un primer paso fundamental para la seguridad financiera y la prosperidad.


Partiendo de esta idea, MAF lanzó Lending Circles en 2008. Este programa de préstamos sociales, el primero en su género, ha ayudado a la gente a abrir cuentas bancarias, evitar a los prestamistas depredadores y crear rápidamente un crédito. Se corrió la voz por todo el barrio y los préstamos sociales siguieron creciendo.

Y con la tecnología adecuada

Para llevar nuestras ideas al mercado, tuvimos que crear sistemas que nos permitieran dar servicio a los préstamos con interés cero e informar de los pagos de los clientes a las agencias de crédito, algo en lo que la mayoría de las organizaciones sin ánimo de lucro nunca tendrían que pensar. Pero abordamos este reto como todos los demás. Primero, imaginamos lo que podría ser. Luego lo construimos con la ayuda de los más brillantes y apasionados. Cada día, seguimos innovando y mejorando, desde la ampliación de nuestro alcance hasta la racionalización de las inscripciones. Nuestra prioridad es hacer que nuestros sistemas funcionen mejor para que nuestros socios sin ánimo de lucro puedan centrarse en lo que mejor saben hacer: apoyar a sus comunidades.

Podemos ayudar a las comunidades de todo el mundo

En 2011, ampliamos nuestros programas a toda el Área de la Bahía y participamos en una evaluación académica con la Universidad Estatal de San Francisco. Los resultados demostraron que Lending Circles tenía un impacto significativo en los prestatarios de bajos ingresos. A medida que se corrió la voz, las organizaciones sin ánimo de lucro de todo el país empezaron a pedir llevar nuestros programas a sus comunidades. Y tan pronto como se construyeron los sistemas, empezamos a trabajar con organizaciones sin ánimo de lucro en todo Estados Unidos, uniendo rápidamente fuerzas con 20 organizaciones en los dos primeros años.

Porque ayudar a más organizaciones sin ánimo de lucro significa ayudar a más personas

Nuestra visión es crear un mercado financiero justo para la gente trabajadora. Porque cuando una persona es invisible, está atascada o tiene problemas, perjudica a toda una familia. Y cuando una familia sufre, toda la comunidad sufre. Por eso trabajamos para que el Lending Circles y otros productos de préstamo estén disponibles en todo el país. Nuestro trabajo se basa en las fortalezas ocultas: de las personas, de las organizaciones sin ánimo de lucro, de las comunidades. Y seguimos ampliando nuestra red de proveedores sin ánimo de lucro en todo el país para ayudar a construir un futuro mejor para los millones de personas que viven en la sombra financiera.

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